Zaterdag 28/11/2020

Sportweekend

"Surfen is een way of life, maar niet in de puberale zin"

Didier Engels samen met dochter Yelena bij Surfers Paradise in KnokkeBeeld Faye Pynaert

Om zes uur 's morgens de golven van de koude Noordzee trotseren? Als de 'swell' goed zit, is er weinig wat bedrijfsleider én dj Didier Engels (38) kan tegenhouden om vòòr het werk met zijn surfplank van Lokeren naar de kust te rijden. Alle gezinsvakanties staan in het teken van zijn sport en daardoor kreeg ook dochter Yelena (7) de smaak van het surfen te pakken.

Didier Engels is papa, bedrijfsleider, DJ en surfer. Na het overlijden van zijn vader kwam hij aan het roer van Engels NV, een familiebedrijf dat ramen en deuren produceert en meer dan honderd werknemers telt. Die baan combineert hij met een muziekcarrière. Al dertien jaar vormt hij samen met zijn broer het DJ-duo Hermanos Inglesos. Dat de heren het nog altijd serieus menen, bewijst de nieuwe single 'Side Effects', die deze maand uitkomt. In zijn vrije tijd gaat Didier helemaal op in zijn sport: "Surfen is een way of life, maar dan niet in de puberale zin."

Hoe moeten we die 'way of life' dan wel zien?
"Ik sta uiteraard niet elke dag op mijn board, maar ben wel dagelijks bezig met mijn sport. Ik werk altijd naar een doel: tegen de volgende surfreis fysiek helemaal op punt staan zodat ik zo veel mogelijk golven kan 'pakken', want daar draait het om bij surfen. Het is een complete sport, er komt stabiliteit en lenigheid aan te pas en je hebt kracht nodig want je gebruikt veel verschillende spieren. Ik eet heel gezond en volg pilates en CrossFit om mijn lichaam te versterken en om mijn conditie te verbeteren. Drie keer per week train ik en elke morgen sta ik een half uur vroeger op om enkele oefeningen te doen. Ik kan niet zeggen dat ik daarvan geniet, maar ik word er wel een betere surfer door."

Hoort er ook een bepaalde levensvisie bij?
"Absoluut. Surfers hebben een 'less is more'-mentaliteit. Op reis heb ik enkel mijn plank en een viertal T-shirts en zwemshorts mee. Op de plaatsen waar we verblijven is het leven heel basic en valt er naast het surfen weinig te beleven. Dat minimalisme trekken we door: we gaan bewust om met de natuur, doen niet aan overconsumptie, dragen zorg voor onszelf en onze omgeving. Bovendien ben ik er flexibeler door geworden, want surfen kan alleen als er goede golven zijn en daar moet je je naar schikken."

Didier met dochter Yelena, net een paar golven overwonnenBeeld Faye Pynaert
Didier Engels, op vakantie in Costa Rica: "n de zomer gaan we telkens twee weken naar Biarritz, in de winter naar Santa Teresa in Costa Rica en tussenin doen we kortere trips van enkele dagen"Beeld Didier Engels

Wanneer zijn er in ons land goede golven?
"België is eigenlijk best wel een goeie uitvalsbasis voor surfers. Tussen november en april zijn er golven tot twee meter hoog. Ja, het water is dan ijskoud, maar met een thermisch winterpak voel je daar amper iets van. Tijdens de warmere zomermaanden zijn de kleinere golven aan onze kust voor mij geen uitdaging, maar ze zijn wel geschikt voor mijn dochter Yelena. Zij leert sinds twee jaar ook surfen. Bij de Surfing Rats, een club voor kinderen op Surfers Paradise in Knokke, krijgt ze elke zondag tussen april en oktober les en zelf neem ik haar ook af en toe mee in het water."

Mooie quality time, lijkt me.
"Dat is het zeker en voor mij is het een psychologische oefening. Als papa wil ik dat ze karakter krijgt. Ik moedig haar aan het koude water tòch in te gaan en probeer haar te laten inzien dat vallen erbij hoort. Mijn bedoeling is te motiveren zonder te forceren. Dat laatste zou Tiany (Kiriloff, zijn vrouw) trouwens nooit toestaan (lacht)."

Nam Yelena zelf het initiatief?
"Ja, dat is heel natuurlijk gegaan. Door mij bezig te zien op reis, kreeg ze de smaak te pakken. Ik ben daar wel blij mee, want als ze surft is ze buiten, doet ze iets leuks en leert ze naar een doel te werken. Maar groepssporten vind ik even belangrijk, daarom doet Yelena ook hockey."

(lees verder onder de foto's)

Dochter en papa rijden elk op hun skateboard naar het strandBeeld Faye Pynaert
Dochter Yelena flink rechtop, papa veilig in de buurtBeeld Faye Pynaert

Heb jij zelf als kind leren surfen ?
"Op mijn zestien ben ik ermee begonnen, maar het is pas vijf jaar geleden uitgegroeid tot een passie. Mijn sportroutine bestond jarenlang uit lopen en triatlon, tot het me begon te dagen dat ik eigenlijk niet meer genoot van het trainen. Ik wou een socialere hobby en heb op een dag besloten om alle tijd en energie die ik aan triatlon spendeerde in het surfen te steken. Dit kan ik tenminste met mijn gezin en mijn vrienden doen."

Hoe vaak per jaar plannen jullie een surfvakantie?
"In de zomer gaan we telkens twee weken naar Biarritz, in de winter naar Santa Teresa in Costa Rica en tussenin doen we kortere trips van enkele dagen. Maar mijn ultieme surftrip komt eraan in oktober. Dan vliegen we met een vijftal vrienden naar de Mentawai eilanden waar golven tot drie meter hoog zijn. Twee weken lang zullen we er drie tot vier keer per dag surfen en ondertussen met een boot van eiland naar eiland varen."

Dat klinkt geweldig, maar word je dan niet gemist in je bedrijf?
"Een sabbatical van twee weken in oktober is inderdaad ongewoon voor een CEO en ik geef toe dat ik zo'n beslissing een jaar geleden niet had durven maken. Ik heb lang gedacht dat het voor mij not done was om buiten de vakantieperiode verlof te nemen. Je kent het wel, het klassieke plichtsbewustzijn. Maar uiteindelijk draait het om wàt en niet om wannéér ik presteer. Sinds ik die switch heb kunnen maken, stop ik soms vroeger met werken om te gaan surfen en als er op een weekdag goede golven zijn, dan sta ik extra vroeg op en rijd ik naar zee. Om zes uur ben ik dan in het water en om halfnegen kom ik aan op kantoor met tien keer meer energie dan de rest (lacht)."

Volgen je werknemers jouw voorbeeld?
"Ik probeer te doen wat Yvon Chouinard, de man achter het outdoor kledingmerk Patagonia ook heeft gedaan: een sfeer creëren waarin mijn werknemers kunnen gaan voor hun passies, zolang hun werk maar gedaan is. Zijn boek 'Let my people go surfing' is in meerdere opzichten een bron van inspiratie voor mij. Ondanks zijn miljarden business is hij sober blijven leven, met respect voor mens en natuur. Dat is wat ik en mijn surfvrienden allemaal nastreven. Vanuit die visie hebben we ook de Belgische tak van de Surfriding Foundation opgericht, een organisatie die zich inzet voor propere stranden en oceanen. Het is zeker niet mijn bedoeling om een goeroe te zijn, integendeel, ik ken mijn beperkingen. Maar ik heb nu eenmaal een voorbeeldfunctie en daar ga ik bewust mee om."

Beeld Faye Pynaert
Beeld Faye Pynaert
Beeld Faye Pynaert
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234