Dinsdag 30/11/2021

World League Hockey

"Supporters kunnen ons naar Rio stuwen"

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Vandaag staan de Red Panthers in de laatste poulewedstrijd nog voor een mooie uitdaging tegen Nieuw-Zeeland, nummer vier op de wereldranglijst en op deze World League in Brasschaat de ongeslagen leider in poule B. Veel belangrijker wordt het echter dinsdag in de cruciale kwartfinale. Die wedstrijd winnen en de Panthers kunnen zich voor de tweede keer op rij opmaken voor het grootste sportfeest op aarde.

Dat de Panthers zeer degelijk kunnen hockeyen, bewezen ze afgelopen woensdag in het duel tegen het sterke Australië. Grootste werkpunt blijft de afwerking: in drie wedstrijden scoorden de meisjes van bondscoach Kina slechts drie doelpunten. Eén van die drie doelpunten werd gescoord door Manon Simons. Tegen Polen lukte ze donderdag de verlossende tweede treffer. Voor de 19-jarige Simons, die vorig jaar voor het eerst op het grote toneel verscheen, was het niet de eerste belangrijke treffer voor de Belgische hockeyvrouwen.

"Mijn eerste officiële doelpunt maakte ik vorig jaar in mei in de Champions Challenge in Glasgow", herinnert Simons zich. "Ik scoorde de openingstreffer in het met 5-0 gewonnen duel tegen India." Een maand later was Simons helemaal aan het feest. Op het WK schoot ze in het laatste pouleduel tegen Japan knap de 2-2 gelijkmaker binnen. Het doelpunt werd in Den Haag meteen verkozen tot 'goal van de dag'.

"Op dat WK gierden de zenuwen me nochtans door de keel", lacht Simons, de huidige Gouden Stick bij de beloften. "Niet evident om je debuut in zo'n arena te maken. Deze keer in Brasschaat kun je eerder van gezonde stress spreken."

Na Australië staan de Panthers straks in Brasschaat voor de tweede keer tegenover een absoluut topteam. "Voor aanvang van het toernooi keek ik vooral uit naar de ontmoeting tegen Australië", zegt Simons. "Het was leuk om tegen de 'Hockeyroos' te spelen, maar Nieuw-Zeeland wordt wellicht nog lastiger. De 'Black Sticks' spelen momenteel enorm sterk."

Tegen Nieuw-Zeeland kunnen de Panthers een laatste generale repetitie houden met het oog op de kwartfinale van dinsdag. Dat duel, tegen Zuid-Korea, Japan of heel misschien Italië, opent de poort naar Rio helemaal.

"Als supporter herinner ik me de sfeer van maart 2012 in Kontich toen de Panthers dankzij een zege tegen Ierland zich plaatsten voor de Spelen van Londen", zegt Simons. "Datzelfde publiek kan ons dinsdag naar Rio stuwen."

Kwartfinale Panthers zo goed als zeker dinsdag om 20.30 uur
De kwartfinale van de Red Panthers wordt zo goed als zeker dinsdag om 20.30 uur gespeeld. Wie de nationale hockeyvrouwen naar Rio wil schreeuwen kan tot en met maandag nog voor tickets terecht op de website www.road2rio.be

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234