Zondag 17/10/2021

Supertalent met scherpe zelfkantjes

'Hij heeft het altijd over zijn rebelse jeugd, maar eigenlijk was hij een brave jongen.' Aan het woord is Kate McGarrigle, de moeder van de Canadese zanger Rufus Wainwright. Misschien kijkt de helft van de McGarrigle Sisters toch iets te graag door een rooskleurige bril, want de uiterst begaafde singer-songwriter mijdt zelden de controverse of de scherpe zelfkantjes van het leven.

DOOR KOEN DE MEESTER

De zoon van seventiesfolkie Loudon Wainwright III wordt algemeen beschouwd als een van de grootste talenten die er in de popmuziek rondlopen. Zijn fans zijn niet van de minsten: Morrissey en Elton John hebben de hoogste waardering voor de jongeman.

Die reputatie is onder meer gebaseerd op magistrale platen als Want 1 en Want 2, die een paar jaar geleden verschenen. Wainwrights titelloze debuut uit 1998 was al een meesterstuk, niet het minst door de arrangementen van de legendarische Van Dyke Parks, bekend van zijn werk met Randy Newman, U2 en Ry Cooder.

Het spreekt echter boekdelen dat het grote publiek pas voor het eerst kennis maakte met de 32-jarige zanger dankzij zijn bijdragen aan de soundtracks van Bridget Jones: The Edge of Reason en vooral Brokeback Mountain. Daarop zingt Wainwright één song solo en er prijkt ook een duet met zijn vriend Teddy Thompson op.

Dat Wainwright te horen is in een film die het thema homoseksualiteit niet uit de weg gaat, is natuurlijk niet toevallig. "Ik heb altijd al geweten dat ik gay ben", vertelde hij ons in 1998, toen zijn eerste titelloze cd verscheen.

De flamboyante jongeman stak dat niet onder stoelen of banken, net als het feit dat hij op zijn veertiende door een man verkracht was. "Ik was jong en naïef en geloofde in romantiek. Ik had beter moeten weten. Nu pas ik veel meer op."

Dat viel nog te bezien, want twee jaar na ons gesprek raakte de zanger verslaafd aan het onzalige goedje crystal meth. Het zorgde ervoor dat de zanger een tijdlang blind werd en te kampen kreeg met hallucinaties.

Niemand minder dan Elton John kon Wainwright overhalen om af te kicken. Niet echt verwonderlijk, volgens de zanger in een gesprek met De Morgen. "Toen ik echt aan de grond zat, ben ik bij Elton John gaan aankloppen omdat hij de enige was van wie ik kon vermoeden dat hij ooit iets gelijkaardigs had meegemaakt. Hij is ook homo, schrijft songs, weet hoe het voelt om een publieke figuur te zijn en succes te hebben."

De steun van Elton John bleek doortastend genoeg te zijn. "Hij weet van aanpakken. Ik ben tijdens die afkickperiode lang niet altijd de gemakkelijkste geweest. Maar hij heeft het hoofd koel gehouden en me door de hel geloodst."

Het afkickproces zorgde ervoor dat Wainwright zich op zijn werk gooide, met de twee Want-platen als mooi gevolg.

Inmiddels zijn we twee jaar verder en is het wachten op een vervolg. Niet dat Wainwright stilzit, want de man is vaak op tournee en speelde in maart jongstleden nog een prominente rol tijdens het New Yorkse Bring 'Em Home Now! Concert.

Hij trok er van leer tegen Bush, samen met goed volk als Michael Stipe, Bright Eyes en Devendra Banhart. Het concert herdacht de inval in Irak en wilde eerst en vooral de terugtrekking van de Amerikaanse troepen op de Amerikaanse politieke agenda zetten. Verder werd Wainwright door Burt Bacharach uitgenodigd om een paar concerten mee te zingen.

Vorige maand haalde Wainwright weer de Amerikaanse kranten door comebackshow van Judy Garland in de Carnegie Hall uit 1961 exact te recreëren.

Net als alles wat hij doet, oversteeg het niveau ver de 'gay karaoke show' die heel wat critici verwacht hadden. Zo kwam niemand minder dan Lorna Luft, dochter van wijlen Garland, met hem meezingen op 'After You've Gone'.

We zijn dan ook wat benieuwd of de flamboyante opera- en musicalliefhebber het Brugse publiek op een flard 'Somewhere over the Rainbow' of 'Stormy Weather' zal trakteren. Al zullen de organisatoren van het Cactusfestival dat laatste liedje misschien iets minder zien zitten.

Rufus Wainwright speelt op Cactus op zaterdag 8 juli om 19.40 uur

De zoon van seventiesfolkie Loudon Wainwright III wordt algemeen beschouwd als een van de grootste talenten van de pop

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234