Vrijdag 18/10/2019

SUPERSUB ten wil en dank

Batsman's revenge. De wraak van Batsman. Met twee goals haalde Michy Batshuayi zijn gram: op zijn criticasters en op zijn trainer, die hem onvoldoende naar waarde schat. Superheld, supersub en redder in nood van Conte. Ook als de job op het spel staat.

"Calling for the Batsman? I got you all." Inclusief een emoji van een vleermuis, twee ballen en een geamuseerd gezichtje met de tong uit de mond. Op een speelse manier maakte Michy Batshuayi op Twitter komaf met de keyboardkrijgers die hem vanachter hun schermpje de grofste beledigingen naar het hoofd hadden geslingerd na zijn wanprestatie tegen Crystal Palace. De voorbije tien dagen was het op de account van Chelsea's meest interactieve gebruiker akelig stil gebleven. Geen grappige posts, geen speldenprikken, geen emojibuien. Batshuayi had er zijn redenen voor.

Wie minder presteert, blijft best nederig. En bovenal had hij geen zin om zich nog meer te laten besmeuren: het ventiel van de virtuele beerput stond open. Een tijdelijke twexit dus. In plaats van zich op te jagen, focuste Batshuayi zich op zijn trainingen: werken, zwijgen en vechten, met de hashtag #MichyMcGregor. Met resultaat ook.

Zaterdag was hij tegen Watford supersub en superheld. Batman-cape aan. Met zijn invalbeurt deed hij een dramatische match voor Chelsea bij een 1-2-achterstand kantelen. In een cameo van 30 minuten deed hij amper iets verkeerd. Hongerig rende hij naar de eerste paal en troefde bewaker Britos af in de lucht.

Bij een tweede poging, afschermen en draaien in de zestien, kende hij pech. De derde keer was het opnieuw raak. In een lijf-aan-lijfgevecht tussen landgenoten blufte hij Kabasele af. Batshuayi lachte de tanden bloot.

Batsman is back. En hij had zijn revanche beet. Op tv klonk dat zo: "Ik heb een moeilijke periode achter de rug, maar ik ben gefocust gebleven. Train hard, play hard. Twee goals, drie punten. Goed voor het team."

Het zijn niet enkel onbeschofte fans die hem enerveren. Ook zijn trainer, Antonio Conte, springt niet altijd menselijk met hem om, winnaars gaan over lijken. Zijn uitspraak tien dagen geleden na Palace, waar Batshuayi als basisspeler opnieuw door de mand viel, was veelzeggend: "Ik hoop dat Morata snel weer fit is."

Nog tactisch werk

Naar Batshuayi grijpt Conte enkel terug in opperste nood, zie ook zaterdag. Zijn invalbeurten dit seizoen zijn langer dan die van de vorige jaargang, maar evengoed mag hij na een opwarmbeurt en zonder speelminuten weer gaan zitten. Schouderklopjes van zijn coach krijgt hij zelden. "Zijn invalbeurt was fantastisch", zei Conte zaterdag. Waarna hij er Willian en Zappacosta snel aan toevoegde. Meer lof had best gemogen. Met twee papiertjes onder de poten stabiliseerde Batshuayi de stoel van zijn trainer onder druk.

Anderzijds is Batshuayi niet doof en niet blind. Het is hem ook ter ore gekomen dat Conte er voor het eind van de transferperiode graag nog een kopbalsterke spits (Llorente) had bij gehad. De Italiaan heeft het nooit in de Rode Duivel gezien.

Zijn trainer is onder de indruk van zijn positieve ingesteldheid en het werk dat hij verricht. Anderzijds mist Batshuayi af en toe wat discipline en ernst. Tactisch durft hij wel eens een en ander vergeten en als enige spits vindt Conte hem te soft. Batshuayi mat verdedigers in de duels te weinig af. Als argumenten haalt Conte ongetwijfeld de matchen tegen Arsenal, Burnley en Crystal Palace aan. Drie basisplaatsen, drie afknappers. Zelfs in de veredelde oefengalopjes tegen Qarabag (CL) en Nottingham Forest (League Cup) overtuigde hij ondanks vier goals niet in het veldspel.

Als supersub, zo bewijzen ook de cijfers, is hij het efficiëntst. Met de titelbeslissende treffer tegen West Brom als hoogtepunt. "Wat Conte me zei bij mijn invalbeurt?", kaatste Batsman de vraag terug. "Niets. Euh, gewoon elke bal is voor jou. Vecht."

Woensdag, in de Carabao Cup, mag hij zichzelf opnieuw als basisspeler bewijzen. Als Batsman maar niet weer vleugellam wordt gemaakt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234