Dinsdag 31/01/2023

Supersatelliet Aeolus die weerbericht moet doen kloppen in ruimte geschoten

De lancering van de Aeolus. Beeld EPA
De lancering van de Aeolus.Beeld EPA

Aardobservatiesatelliet Aeolus is woensdag met een Vega-draagraket het heelal in geschoten. Rond 23.20 uur vertrok de raket van de Europese ruimtevaartbasis Kourou in Frans-Guyana. De satelliet, vernoemd naar de 'god van de wind', moet de weersvoorspellingen verbeteren.

LVA

Ze kan met behulp van een speciale lasertechniek windprofielen aanmaken. Het Europese ruimtevaartagentschap ESA zegt dat zo voor het eerst de windsnelheid over de hele wereld, tot dertig kilometer hoogte kan gemeten worden, ook onder dikke wolken.

Al in het eerste jaar na de start zullen Europese meteorologische diensten wellicht de satellietdata in hun voorspellingsmodellen kunnen verwerken. Er zijn talrijke weerballonnen, boeien, schepen, vliegtuigen en ander satellietmetingen die windgegevens leveren. Maar in het zuidelijke halfrond, boven de oceanen, de tropen en hoger dan tien kilometer is het netwerk beperkt.

De voorbereiding van deze "technisch zeer gecompliceerde en veeleisende wetenschappelijke missie" duurde vijftien jaar, klinkt het bij de ESA. De meer dan driehonderd miljoen euro dure en ongeveer 1,4 ton zware satelliet is "extreem kwetsbaar", de techniek zeer complex en gevoelig. Wellicht zal ze na vier jaar in de aardatmosfeer opbranden.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234