Zaterdag 04/04/2020

Superman versus de rest

Een nieuwe massasprint, een nieuwe zege voor Marcel Kittel. Met vijf ritten hijst de Duitse krachtpatser zich naast de groten uit de wielergeschiedenis. 'Toch ben ik niet onverslaanbaar', blijft Kittel nuchter. Denken zijn concurrenten daar ook zo over?

Vijf zeges in de eerste elf etappes van de Tour: het is niet meer van deze tijd. Louis Trousselier (1905), Emile Georget (1907) en François Faber (1909) deden het Marcel Kittel voor, maar toen moest de Eerste Wereldoorlog nog ontbranden. Een historische reeks, met andere woorden.

"Crazy, die vijf op elf", vond Kittel. "Hier durfde niemand van te dromen. Knijp me even in de arm, want ik leef op een wolk. Het draait zo goed momenteel. Soms, als je je echt top voelt in een sprint, dan is het net alsof je Tetris speelt. Ik vind altijd het juiste gaatje, de blokken vallen altijd goed en ik maak altijd de juiste keuzes. Ik kies de juiste lijnen, spring van het ene naar het andere wiel, ik ga aan op het juiste moment. Het is amper te geloven wat we als team in deze Tour allemaal voor mekaar krijgen."

Nummer vijf kwam er onder meer met dank aan een alweer sublieme Julien Vermote. Kittel: "Julien vliegt. Er gaat zo veel kracht van hem uit. Je ziet die jongen echt openbloeien en met volle teugen meegenieten van het succes."

Op nu naar de magische acht van Freddy Maertens in 1976? "Er rest me nog Parijs. En twee andere potentiële mogelijkheden, maar ik zie die ritten niet automatisch uitmonden in een massaspurt. Onze ploeg zal daar hard moeten werken, terwijl de andere teams er eerder voor zullen opteren om mee te schuiven in de vlucht van de dag.

"Het laatste waar je me trouwens zult op betrappen, is de gedachte dat ik onverslaanbaar ben. Iedereen is te kloppen, ook ik. Arrogantie zou leiden tot verlies, daar ben ik me van bewust. Daarom blijf ik mijn focus bewaren. Tot de rustdag wordt het puur overleven voor mij. (lacht) Het ging er snel en nerveus aan toe vandaag. Prima opwarming alvast voor de Pyreneeën."

Er resten dus nog drie potentiële spurtetappes. Hoe denkt de concurrentie die aan te pakken?

Groenewegen: 'Kittel laten schrikken'

Dylan Groenewegen (24, LottoNL-Jumbo) is de meest strijdvaardige van de overgebleven concurrenten. Niet toevallig werd hij gisteren tweede. Zijn topsnelheid in de laatste 200 meter lag al voor de derde keer hoger dan die van Kittel (72,04km/u versus 71,24km/u).

"Maar dat komt ook omdat ik in zijn wiel zit", zegt de Nederlander. "Er dan nog over komen, doe je niet zomaar. Het feit dat het nog niet gelukt is, betekent dat Kittel de sterkste is. Ja, hij is te kloppen, maar ik vrees dat ik moet hopen tot hij eerst een foutje maakt. Misschien moet ik hem een keer goed laten schrikken in de laatste kilometers. (lacht) Ik blijf in ieder geval proberen: ik kom in de buurt en ik geef niet op."

Boasson Hagen: 'Hopen op cadeautje'

Edvald Boasson Hagen (30, Dimension Data) benaderde Kittel de voorbije dagen het dichtst. "Daar heb je een perfecte lead-out voor nodig. Maar dan nog. Ik spurt niet slecht, maar de power van 'Cav' heb ik niet. Het is hopen dat Marcel vroeg of laat iets wegschenkt."

Of dat iemand meeglipt in de vlucht van de dag, zoals ploegleider Roger Hammond op de teambriefing suggereerde? Serge Pauwels: "'Laten we toch maar alert blijven', zei hij. Misschien passen de teams hun tactiek aan, nu Kittel zo dominant is. Niet dus. Drie man weg en zo is het goed. Tja... Anderzijds: waar rijd je heen in een rit van ruim 200 kilometer met nadelige zijwind?"

Matthews: 'Mix van frustratie en respect'

De Australiër Michael Matthews (26, Team Sunweb) deed gisteren lang mee voor winst, tot hij zich plots liet insluiten en de benen moest stilhouden. Maar manager Iwan Spekenbrink zag vooral veel goeds. "De trein stond veel beter op de rails. Nu nog een resultaat."

Dus geven ze bij Sunweb niet op. "In dergelijke etappes is inzetten op Matthews nog steeds onze grootste kans om te winnen dus ik zie niet in waarom we van tactiek zouden veranderen. Het kan voor Kittel ook wel eens fout lopen."

Iets verderop slaakte Matthews zelf een diepe zucht als we hem vragen of Kittel te kloppen is. "Hij is indrukwekkend. Of ik gefrustreerd ben? Noem het een mix van frustratie en respect."

Greipel: 'Wachten tot Parijs'

Dat er bij André Greipel (34, Lotto-Soudal) sprake is van frustratie, is overduidelijk. Dinsdag in Bergerac zag de Duitser het zelfs niet zitten om de pers te woord te staan. Gisteren in Pau deed hij het wel, zij het met de nodige tegenzin. Veel verder dan "ik had de benen niet" kwam hij niet.

Maar, zegt Greipel, er komen nog kansen. "Er zijn nog elf ritten." De ploegleiding gaf al aan dat de ploegmaats ook in de resterende sprintetappes vol zullen blijven werken voor hun kopman, onder het motto "vorig jaar lukte het op de Champs-Elysées".

Kristoff: 'Volgende week aanvallen'

Alexander Kristoff (30, Katjoesja-Alpecin) werd pas twaalfde in Pau. De ontgoochelde Noor kroop snel in de bus. Ploegleider José Azevedo deed in zijn plaats de uitleg. "Dit is geen resultaat waar we blij mee zijn. De ploeg had het niet beter kunnen doen, maar er zijn dus renners die beter zijn dan Alexander."

Wat de ploeg met die wetenschap denkt aan te vangen? Azevedo: "Ik denk dat we enkel nog in Parijs gaan spurten. De ploeg steunt Alexander nog steeds, maar de twee vlakke etappes van volgende week zijn geschikt om aan te vallen."

Degenkolb: 'Plan niet verklappen'

John Degenkolb (28, Trek-Segafredo) verzamelde al een paar ereplaatsen in deze Tour, maar mengde zich gisteren niet in de sprint. Hij voelde zich niet lekker na een val eerder in de etappe. Ondertussen zit zijn ploeg met dezelfde vraag als de collega's: hoe valt Kittel te kloppen? "We zullen iets bedenken, maar welk plan vertellen we niet", klonk het bij ploegleider Steven de Jongh.

Sprinten tegen Kittel is niet plezant.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234