Vrijdag 26/02/2021

Superman verliest zijn krachten

Zelden toonde een gevallen kampioen zich zo gracieus als Novak Djokovic. Toch voelde zijn nederlaag in de tweede ronde van de Australian Open (7-6, 5-7, 2-6, 7-6, 6-4) tegen Denis Istomin als een aardschok.

De marathon van bijna 5 uur illustreerde dat Novak Djokovic al enige tijd zichzelf niet is. Zijn onderlinge score (6-0) tegen Denis Istomin wekte de indruk dat 'Nole' in de Rod Laver Arena aan een routineklus begon. De openingsgame van zestien minuten met zes breakpoints voor de nummer 117 van de wereld zette de toon voor een fascinerend duel, waarin Djokovic soms zeldzaam flets en passief oogde.

De 29-jarige Serviër verbrak de samenwerking met coach Boris Becker na een pijnlijk tweede deel van 2016, waarin Djokovic door Andy Murray van de eerste plaats op de wereldranglijst werd verdreven. Terug in zijn rol als analyticus velde Becker een genadeloos oordeel over zijn pupil. "Djokovic toonde geen enkel initiatief en speelde veel te verdedigend. Ik vond hem opvallend afwezig op de baan."

Becker mag wellicht een tikje verbitterd zijn dat hij uit Team Djokovic is gezet, zijn analyse was terecht. Een Djokovic in topvorm laat zich na een 2-1-voorsprong in sets niet verrassen door een modale tennisser, die vorig jaar zelfs uit de top honderd viel. Voor het eerst sinds Wimbledon 2008 werd Djokovic zo snel uit een grandslamtoernooi gegooid.

Leeuwenhart van Istomin

Istomin viel vooral op door zijn 'skibril' op de baan, winnende slagen had hij zelden. Tot die verbijsterende donderdagmiddag in Melbourne. De 30-jarige Oezbeek verdiende zijn wildcard in een kwalificatietoernooi voor tennissers uit Azië en Oceanië.

Istomin verloor twee weken geleden in de tweede ronde van een Challenger in Bangkok van een speler buiten de top tweehonderd en boekte vervolgens in Melbourne de mooiste zege uit zijn loopbaan. Istomin speelde met een leeuwenhart, won de tiebreak van de eerste set met 10-8 en ontsnapte in het naspel van set vier met 7-5.

Bij Djokovic was de tank leeg en dat zie je bij hem altijd aan zijn lichaamstaal. Als de energie uit zijn benen vloeit, wordt Djokovic snel een karikatuur van zichzelf. Al in de vierde set miste hij een simpele forehand op breakpoint in de openingsgame, in de vijfde set leek de titelverdediger niet meer te geloven in een wederopstanding.

Wat is er mis met Djokovic? Na zijn even sensationele nederlaag in de derde ronde op Wimbledon tegen Sam Querrey werd het gerucht gelanceerd dat Djokovic huwelijksproblemen zou hebben. Aannemelijker was de these dat Djokovic na zijn gedroomde grandslamtitel op Roland Garros was opgebrand. Eindelijk had Djokovic zijn 'Nole Slam' voltooid door ook die laatste ontbrekende hoofdprijs op te eisen. Hij heeft in twaalf maanden tijd de vier grandslamtitels veroverd, iets wat Roger Federer en Rafael Nadal nooit is gelukt. Djokovic heeft zijn ziel achtergelaten in Parijs, sinds die triomf leek zijn honger gestild.

Voor Murray is de vlotte aftocht van Djokovic een zegen. De 29-jarige Schot lijkt de komende maanden verzekerd van zijn eerste plaats op de ATP-ranking.

Istomin was tot tranen toe geroerd na zijn stunt in Melbourne. Hij zwaaide zijn moeder en coach Klaudya Istomina alle lof toe, als architect van het sprookje van een in Rusland geboren tennisser uit Oezbekistan die plotseling uit de anonimiteit stapt. Djokovic was opnieuw de gentleman, die zijn tegenstander prees en opmerkelijk kalm een mentale dreun incasseerde.

De huidige nummer twee van de wereld zal zichzelf opnieuw moeten uitvinden en nieuwe doelen dienen op te stellen. Djokovic verloor zijn status en aura in Melbourne, maar niet zijn humor. Wat Djokovic zou meenemen na de pijnlijke nederlaag bij het toernooi, dat hij bijna als zijn thuiswedstrijd beschouwde? "Ik neem nu alleen mijn tas mee en ga naar huis."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234