Zaterdag 04/12/2021

Superman komt eindelijk aan de bak

Henry Cavill (30) is de eerste Brit die zich Superman mag noemen. Het zag er nochtans even naar uit dat Cavill een eeuwige tweede zou blijven.

Het oude Supermanpak van Christopher Reeves, daarin deed Henry Cavill auditie voor de rol van Clark Kent. Het nieuwe kostuum was nog niet klaar, iets beters konden ze in de studio niet vinden. Regisseur Zack Snyder was meteen overtuigd, Cavill zelf niet zozeer. Hij was nog niet strak getraind en het spandexpakje dat hij aanmoest benadrukte dat. "Oké, deze baan krijg ik dus niet. Ik ben de dikke versie van Superman", dacht Cavill.

De acteur beantwoordde zijn telefoon dan ook niet meteen toen Snyder hem later belde. Omdat hij te druk was met het computerspel World of Warcraft - "dat zet je niet zomaar op pauze" - maar evengoed omdat hij verwachtte weer te horen dat hij geen rol kreeg in een blockbuster. Dat was op dat moment namelijk een routine die Cavill al te goed kende.

Als 22-jarige greep hij in 2006 net naast de rol van James Bond in Casino Royale. Niet getreurd, dat zelfde jaar nog zou hij Superman spelen in Superman Returns. Tot regisseur McG afhaakte en nieuwe regisseur Bryan Singer liever de acteur Brandon Routh in een spandex zag. Reden genoeg om Cavill te bestempelen als "de minst fortuinlijke man van Hollywood", vond Empire Magazine toen.

Cavill zelf kon zich daar wel in vinden. Hij dacht er op dat moment zelfs meermaals aan om zijn acteercarrière in te ruilen voor een carrière in het leger, naar het voorbeeld van zijn twee broers. "Ik kwam al een paar jaar dichtbij glansrollen, maar geraakte nooit echt vooruit. Ik vroeg me af of het dat allemaal wel waard was", zei Cavill in het magazine GQ.

Fat Cavill

De vele afwijzingen zijn niet de enige reden waarom de Britse acteur zichzelf niet overtuigend vond in het pak van Superman. Cavill werd dan wel bekend als de man die regelmatig uit de kleren ging in The Tudors, de reeks waarin hij Charles Brandon, First Duke of Suffolk, speelt. In zijn jonge jaren werd hij toch vooral aangesproken als Fat Cavill, een bijnaam die hem op internaat achtervolgde. En hem er naar eigen zeggen toe aanzette om tussen zijn dertien en zijn vijftien drie keer per dag huilend naar zijn moeder te bellen. Tot zij vond dat het genoeg was geweest.

Steun van Crowe

Gelukkig stond Russell Crowe niet veel later klaar om Cavill op te vangen. Crowe filmde voor Proof of Life namelijk in het internaat en vertelde Cavill op diens vraag hoe het leven als acteur eruit ziet: "Soms word je als vuil behandeld, maar je wordt er goed voor betaald." Crowe maakte indruk, Cavill ook. In die mate zelfs dat Crowe een postpakket liet bezorgen aan Cavill. Daarin onder andere een portret. "Dear Henry, a journey of 1.000 miles begins in a single step", signeerde Crowe.

Cavill zweeg er lange tijd over toen hij Crowe, die nu de rol van Supermans vader Jor-El vertolkt, terugzag toen ze samen trainden voor de opnames. Wat niet wil zeggen dat hij Crowes woorden vergeten was. "Ik las ze elke keer als ik voor drie maanden naar LA vloog, er geen baan vond en opnieuw in een bar in Londen moest werken om geld te sparen om terug te kunnen gaan", vertelde Cavill aan Access Hollywood. Die periode lijkt nu toch voorgoed voorbij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234