Woensdag 20/01/2021

'Supergevecht is superbedrog'

Een Amerikaanse kampioen op retraite in de boksring met een Ierse kooivechter, miljoenen fans willen grof geld betalen voor The Money Fight. Kenners zijn minder enthousiast. 'Dit heeft niets met boksen te maken.'

Of het nu om superhelden of straatvechters gaat, in de VS gaat er niets boven een cross-over tussen verschillende stijlen. En net zoals geen enkele realistische bookie Batman een kans zou geven tegen Superman, lijkt ook The Money Fight tussen de Amerikaanse bokser Floyd Mayweather en de Ierse kooivechter Conor McGregor van de pot gerukt.

Batman V Superman bracht wereldwijd evenwel 730 miljoen euro op en de opbrengst van de boksmatch tussen McGregor en Mayweather deze zaterdagnacht lijkt dicht in de buurt te komen. Beide kemphanen mogen, onafhankelijk van winst of verlies, straks meer dan 100 miljoen euro op de persoonlijke bankrekening storten. Ter vergelijking: Cristiano Ronaldo verdient 'slechts' 80 miljoen euro per jaar.

De twee boksers gingen natuurlijk niet over één nacht ijs, de opbouw naar het gevecht is al meer dan een jaar bezig. In juli 2015 werd het eerste zaadje voor de confrontatie geplant op de zetel van de populaire talkshowhost Conan O'Brien. Op een vraag over Mayweather antwoordde Conor McGregor uitdagend: "Als de kans zich voordoet, zou ik tegen hem boksen." De Ier is nochtans een kooivechter, getraind in de mixed martial arts (MMA): verschillende vechtsporten gecombineerd, van worstelen tot jiujitsu. Manusje-van-alles betekent echter niet dat je uitblinkt in één discipline, het boksen bijvoorbeeld.

Het is een hersenspinsel dat in elk ander land tussen de plooien van de zetel zou blijven hangen. Mayweather, die uit pensioen terugkeert, kan met 49 overwinningen een perfect rapport voorleggen en geldt als een van de grootste boksers aller tijden. Daartegenover staat McGregor, die nog geen enkele professionele boksmatch heeft staan.

En toch reageerde Mayweather op de praatjes van McGregor. De boksbal ging via sociale media heen en weer, de geruchten groeiden en vorige juni kwamen beide heren tot een akkoord: een boksmatch in gokparadijs Las Vegas, waar geld rijkelijk vloeit in de droogte van de woestijn.

De goedkeuring was de start voor een hitsig verbaal steekspel. Een seksistische uppercut langs de ene kant, een racistische tik op de slaap langs de andere. "Dance for me, boy", zei McGregor nogal denigrerend op de eerste dag van de promotietour. Mayweather reageerde fel. "Je bent een straatschoffie, een nicht, een hoer."

Afspraken?

Het is het ideale lokmiddel voor de VS om een week na de eclips de volksverhuizing naar het tv-scherm te maken. Sterren als Angelina Jolie en Justin Bieber kunnen zich een peperduur zitje naast de boksring permitteren, maar voor het modale gezin is het harken om de 85 euro pay-per-view te betalen. Toch worden in de VS alleen al 50 miljoen kijkers verwacht. Ook in België heeft Kinepolis al 4.000 passen verkocht. Zender Eleven Sports, dat de match voor 20 euro aanbiedt, spreekt van "een veelvoud daarvan".

Als het sportieve gevecht op een even hoog niveau gevoerd wordt als de voorbije maanden, wordt de boksmatch echter een slappe vertoning en dat verwachten de meeste bokskenners ook. "Dit is superbedrog dat niets met boksen te maken heeft", is Claude Van den Heede, organisator van het jaarlijkse Gents Boksgala, hard voor het evenement.

Er is inderdaad weinig dat in de kaart speelt van McGregor. De MMA-fans klampen zich vast aan enkele strohalmen. De Ier is met 29 lentes een pak jonger dan de 40-jarige Mayweather, bokst in de ongebruikelijke southpaw-positie - rechtervoet voor de linker - en heeft een reikwijdte die iets groter is dan de Amerikaan.

"We weten ook niet wat de afspraken tussen beide partijen zijn", legt Van den Heede de vinger op de wonde. Niemand lijkt te weten wat echt en wat fake is aan de opvoering en dat doet de geloofwaardigheid van de bokssport geen goed. "Mayweather heeft als weltergewicht boksen globaal op de kaart gezet, zoals dat vroeger enkel mogelijk was bij zwaargewichten zoals Ali en Tyson. Al dat mooie werk veegt hij nu zomaar van de tafel voor het geld."

Fakkeloverdracht

Tegelijk kan hij als organisator enkel bewondering opbrengen voor de machine die achter de schijnvertoning schuilgaat. "Zuiver qua marketing is dit schitterend gedaan." Dat voelt ook Maarten Wouters, die wereldkampioen MMA is bij de kleinere WKA-bond. "Eerst zei die confrontatie me niets, maar nu ben ik er net als iedereen door bezeten."

Wouters gelooft echter weinig van de rauwe rivaliteit en vermoedt dat dit geen boksmatch van wereldniveau wordt. "Dan kijk je in september beter naar de boksmatch tussen Golovkin tegen Alvarez. Ik geloof wel dat ze allebei trainen om te winnen. Je moet je maar eens voorstellen dat McGregor het haalt, voor MMA zou dat een geweldige boost zijn." Het zou inderdaad de fakkeloverdracht zijn van een tanende bokssport richting het steeds populairdere MMA-spektakel. De waarde van de UFC (Ultimate Fighting Championship), waar McGregor bij aangesloten is, bedraagt al meer dan 4 miljard euro.

De Ierse kooivechter heeft alleszins de stem van het volk aan zijn zijde. Net als de bokswereld heeft 'Money Maker' Mayweather na beschuldigingen van huiselijk geweld aan populariteit verloren, terwijl de praatgrage McGregor het enkele jaren geleden nog met een uitkering van zo'n 200 euro per maand moest doen. Nu heeft hij een jacht, die hij nostalgisch 'The 188' heeft gedoopt. De Amerikaanse droom ten voeten uit.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234