Woensdag 30/11/2022

Superbelegger valt van zijn voetstuk

Geheime tipgevers voor grote zakendeals, gewaagde beursorders op Wall Street, seks en veel, heel veel geld. Het leven van de steenrijke fondsbeheerder Raj Rajaratnam leest als een Hollywoodscenario. Maar de Sri Lankaanse superbelegger ging over de schreef. Een rechtbank in New York heeft hem schuldig bevonden aan handel met voorkennis en beursmanipulatie.

Rajaratnam (53) loopt voortaan met een elektronische enkelband rond. Hij wacht op een celstraf die kan oplopen tot bijna twintig jaar, nadat hij werd schuldig bevonden aan samenzwering (DM 12/5). Hij heeft omgerekend 45 miljoen euro onrechtmatig verdiend door het inschakelen van tipgevers bij grote IT-ondernemingen, die hem vertrouwelijke en koersgevoelige informatie doorgaven.

De in Sri Lanka geboren Rajaratnam maakte fortuin met de door hem opgerichte Galleon Group, een beleggingsfonds dat op zijn hoogtepunt 2,5 miljard euro onder beheer had. Zijn informantennetwerk uit de gloriejaren, vol grote namen op Wall Street, wordt mee in de val gesleurd.

Onder de tipgevers bevond zich Anil Kumar, een directeur van consultantsbureau McKinsey die advies leverde voor computerchipproducent AMD. Ook Rajiv Goel, een hoge werknemer bij AMD’s sectorgenoot Intel, zou ook regelmatig informatie hebben gelekt over de inkomsten en investeringen van het bedrijf.

Van de Indiaas-Amerikaanse topmanager Rajat Gupta, een grote naam op Wall Street, zou Rajaratnam tot twee keer toe nieuws gekregen hebben over beurshuis Goldman Sachs. Omdat hij de informatie sneller had dan de rest van de beleggers, wist Rajaratnam welke richting de beurskoers zou uitgaan. Met transacties ter waarde van meerdere honderdduizenden dollars kon hij zo snelle winsten maken.

IBM-topmanager Robert Moffat heeft erkend koersgevoelige informatie te hebben doorgespeeld aan vermogensbeheerder Danielle Chiesi, een voormalige schoonheidskoningin die nauwe contacten onderhield met Rajaratnam. Zij had ook een affaire met haar baas Mark Kurland, die daardoor ook in het netwerk verzeilde.

Rajaratnam stond in Wall Street al langer bekend om zijn kennis van en contacten in de technologiesector. Zijn hefboomfonds maakte er ook geen geheim van dat het voormalige bedrijfsleiders en consultants onder zijn onderzoekers telde. Voor hij in 1997 Galleon stichtte, werkte Rajaratnam twaalf jaar voor Needham, een zakenbank gespecialiseerd in de technologie- en gezondheidssector. Hefboomfondsen graven vaak dieper, meestal op legale wijze, dan andere beleggers om de vuile was van bedrijven naar boven te halen. Soms balanceren de fondsen daarbij op een dunne koord.

Rajaratnam werd in de herfst van 2009 gearresteerd in Manhattan, op basis van een hele encyclopedie aan bewijsmateriaal. De beurs van Sri Lanka crashte die dag meteen, omdat Galleon daar enorme belangen had.

Het onderzoek had minstens twee jaar in beslag genomen. Het Amerikaanse gerecht viseerde daarbij professionelen zoals hefboommanagers, advocaten en andere spelers op Wall Street. “Deze zaak moet een alarmbel doen rinkelen bij alle hefboomfondsmanagers, handelaars en bedrijfsleiders die handel met voorkennis overwegen”, verklaarde openbaar aanklager Preet Bharara bij de arrestatie. “De beklaagden opereerden in een afgesloten wereldje, waarin de ene dienst de andere waard was.”

Er werd in sommige gevallen gebruikgemaakt van telefoontaps om bewijzen te verzamelen. De Amerikaanse beurswaakhond SEC zette ook een geheim gegevensonderzoek op, waarbij gezocht werd naar clusters van personen die op hetzelfde moment soortgelijke pakketten aandelen kochten of verkochten.

Rajaratnams arrestatie veroorzaakte een schok op Wall Street, waar hij vooral gerespecteerd werd om zijn weldoenerij, toegankelijkheid én verbluffende rendementen. Zijn lijfspreuk: “Ik wil elke keer winnen. Het nemen van berekende risico’s jaagt adrenaline door mijn aderen.” Zijn technologiefonds haalde jaarlijkse rendementen van meer dan 20 procent.

In 2005 had de wonderboy wel al een eerste aanvaring met de toezichthouders. Hij kwam eerder ook in opspraak door vermeende financiering van de verzetsgroep Tamil Tijgers.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234