Zondag 25/10/2020

'Super Mario' kroont zich tegen Spurs eindelijk eens tot held van Anfield (3-2)

Erg gelukkig ziet hij er niet uit, maar Mario Balotelli heeft wel degelijk gescoord voor Liverpool en mag zich zelfs matchwinnaar noemen.Beeld EPA

We vergeven het u als u het nog niet in de smiezen had, maar Mario Balotelli speelt wel degelijk voor Liverpool. We vergeven het u omdat de nukkige Italiaan tot nog toe niks had klaargemaakt op Anfield Road. Tot vanavond dus. Uitgerekend in de heerlijke en beklijvende partij tegen Tottenham - met Vertonghen en Dembélé in de basis - kroonde 'The Golden Boy' van Palermo zich tot matchwinnaar. Een opluchting voor 'The Reds' want goals van Markovic en Gerrard werden twee keer netjes uitgeveegd door - wie anders dan - Harry Kane en Moussa Dembélé. Minder goed nieuws was er vanavond voor Christian Benteke en Aston Villa. 'The Villans' - met 'Big Ben' als invaller - verloren voor de vijfde keer op rij, ditmaal bij Hull City (2-0). Arsenal was dan weer met 2-1 te sterk voor Leicester City, QPR ging met 0-2 winnen bij Sunderland.

Bij Liverpool - met Simon Mignolet als sluitstuk - was het uitkijken naar hoe Daniel Sturridge het zou doen. De 25-jarige spits en snelheidsduivel kreeg immers zijn eerste basisplaats sinds zijn comeback. Beide teams hadden er in ieder geval veel zin in en vlogen er stevig in met heel wat bevlogenheid, engagement en duelkracht. Niks voor Moussa Dembélé zou je denken, maar die zette zich al snel knap door tussen drie roodhemden in, jammer dat het geen gevaar opleverde. Terug over naar 'comeback kid' Sturrdige want na negen minuten mocht hij een eerste keer op Hugo Lloris af, maar vanuit een schuine hoek trapte hij op de Franse goalie. Liverpool trok het laken naar zich toe en na een iets te hoge vrije trap van skipper Steven Gerrard stond nog voor het kwartier de 1-0 op het bord. Lazar Markovic profiteerde optimaal van een verre uittrap van Simon Mignolet en goed werk van Sturridge om er 1-0 van te maken. Geen onhoudbare bal voor Lloris, maar hij zat wel. Daar moeten we iets aan doen, dacht Harry Kane. De killer en cultheld van Tottenham profiteerde tien minuten later perfect van prima samenspel tussen Eriksen en Lamela om 'Big Si' te vloeren. Na de 1-1 lieten 'The Reds' en 'The Spurs' vooral kansen op de counter onbenut. Telkens liep er wel iets mis, slordigheden en onvolmaaktheden à gogo. Al bleef het wel leuk en spannend tot de laatste seconde. Wat dacht u bijvoorbeeld van een lekker hakje op de paal van Daniel Sturridge? Dat had beter verdiend, maar we gingen op Anfield wel rusten bij 1-1.

Beeld EPA
Beeld AFP
Beeld EPA
Beeld GETTY
Beeld GETTY
Beeld EPA

Na rust was het even wachten op dezelfde sfeer en opwinding van de eerste helft, tot Danny Rose de dekselse Sturridge foutief afstopte en Phil Dowd na een momentje van twijfel naar de stip wees. Het publiek zong Steven Gerrard toe en de 34-jarige legende - die straks afscheid neemt - klaard de klus feilloos. Het antwoord van Tottenham liet alweer niet lang op zich wachten en Simon Mignolet moest met een puike zweefduik de 2-2 van Erik Lamela van het bord houden. Het was slechts uitstel van executie want op het uur mocht specialist bij uitstek Christian Eriksen zich achter een vrije trap zetten. De fijnbesnaarde Deen zette 'Big Si' weer stevig aan het werk en in de rebound bracht Harry Kane - duidelijk in buitenspelpositie - het leer voor de voeten van de inlopende en erg sterke Moussa Dembélé en die maakte zijn eerste goal van het seizoen. Zijn eerste treffer in 27 matchen zelfs, scoren blijft een manco voor onze Rode Duivel. Mignolet die was ziedend en had gelijk, maar kreeg geen gelijk. De match leek als een breekbaar kaarsje uit te doven, tot Brendan Rodgers het duo Lallana-Balotelli in de strijd gooide. Eerstgenoemde haalde acht minuten voor affluiten knap de achterlijn en vond voor doel ene 'Super Mario'. De fans van Liverpool geloofden hun ogen niet, hun Italiaan prikte de bal zowaar tegen de touwen. Voor 'The Spurs' was het - ondanks de invalbeurt van Nacer Chadli - de doodsteek. Tottenham laat zo de kans liggen om naar de derde plaats te wippen en ziet Liverpool in zijn spoor opduiken.

Beeld AP
Beeld AP
Beeld EPA
Beeld AP
Beeld REUTERS
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld AFP
Beeld GETTY
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld EPA
Beeld GETTY
Beeld GETTY

Nog vanavond noteerden we zeges van Hull City, QPR en Arsenal. Dat eerstgenoemd team een zege boekte, was slecht nieuws voor Aston Villa. De troepen van Paul Lambert - met Christian Benteke pas na rust op het veld - kregen een pijnlijke 1 op 18 aangesmeerd na doelpunten van Nikica Jelavic (ex-Zulte Waregem) en de sterke Senegalees Dame N'Doye. De zwakke reeks doet 'The Villans' verder afdrijven richting rode plaatsen. Bij Arsenal hadden ze meer redenen tot juichen. 'The Gunners' klopten Leicester City - zonder Ritchie De Laet - met 2-1 en al in de eerste helft leken ze hun schaapjes op het droge te hebben via goals van Koscielny en Walcott. De talentvolle Kroaat Kramaric kon op het uur enkel nog milderen. In de grijze onderbuik van het klassement deed Queens Park Rangers tot slot een goede zaak door drie punten mee te graaien uit Sunderland. Leroy Fer en Bobby Zamora waren de namen die op het scorebord blonken.

Beeld REUTERS
Beeld AFP
Beeld GETTY
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld AP
Beeld GETTY
Beeld GETTY
Beeld AP
Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234