Zaterdag 27/02/2021

Brexit

Sunday Times publiceert 'geheim' artikel waarin Boris Johnson vóór EU pleit

Boris Johnson. Beeld Photo News
Boris Johnson.Beeld Photo News

The Sunday Times heeft het artikel gepubliceerd waarin Boris Johnson in februari met het nodige voorbehoud pleitte voor het Britse lidmaatschap van de Europese Unie. Een dag nadat hij dit nooit gepubliceerde artikel geschreven had, maakte Johnson bekend campagne te voeren voor een Brits vertrek uit de Europese Unie, een besluit dat hij een dag later toelichtte in een paginagroot stuk in The Daily Telegraph.

Al jaren hinkt Boris Johnson, die in zijn jonge jaren naar de Europese School in Brussel is geweest, op twee gedachten met betrekking tot de Europese eenwording. Hij is, net zoals veel van zijn landgenoten, voor economische samenwerking en de gemeenschappelijke markt maar tegen een federale koers die zal eindigen in een Verenigde Staten van Europa. Deze twijfel bereikte een crisispunt na de onderhandelingen van David Cameron in Brussel. Johnson was bepaald niet onder de indruk van het door zijn vriend bereikte resultaat.

Hij liet 10 Downing Street in grote twijfel. Met de populaire burgemeester van Londen in het brexit-kamp zou de strijd om de Britten binnen boord te houden vele malen zwaarder zijn. Aanvankelijk leek hij Cameron het voordeel van de twijfel te willen geven. In het genoemde artikel benadrukte hij hoe belangrijk de gemeenschappelijke markt is, hoe reëel de kans is dat het Verenigd Koninkrijk alsnog uit elkaar valt en hoe blij Moskou zou zijn als Europa verder verdeeld raakt. In de campagne zou hij het gevaar van deze zaken relativeren.

Ironie

In het artikel, dat hij inmiddels af heeft gedaan als ironie, doet Johnson zijn best om te pleiten voor continuering van het lidmaatschap. "Sluit uw ogen. Houd uw adem in. Denk aan Groot-Brittannië. Denk aan de rest van de EU. Denk aan de toekomst. Denk aan het verlangen van uw kinderen en kleinkinderen om in andere Europese landen te werken en te wonen. Om daar dingen te verkopen, om daar vrienden te maken en misschien toekomstige partners te vinden", schreef hij. "Stel de vraag: wilt u ondanks alle gebreken en teleurstellingen van Camerons onderhandelingen echt uit de EU?"

Het artikel lijkt eurogezinder dan het is. In The Spectator vergeleek Fraser Nelson het met de beroemde toespraak van Marcus Antonius uit Shakespeares Julius Ceasar, bekend van de woorden "Ik kom om Caesar te begraven, niet om hem te prijzen". De classicus Johnson is goed bekend met deze rede. De openingszin - "Vrienden, Romeinen, landgenoten. Leen mij uw oor" - is de titel van een van zijn boeken.

Het gebrek aan enthousiasme wordt duidelijk aan het einde. "Ja mensen", schreef hij, "het akkoord is een beetje een flop, maar het bevat het zaad van iets heel goeds. Ik ga mijn teleurstelling wegmoffelen en de premier steunen." Dat hij 'de premier' zegt en niet 'de Europese Unie' is veelzeggend. Een dag later trok hij zijn steun aan Cameron in. Het leidde tot een bittere campagne, die door Johnson en de brexiteers werd gewonnen.

De oude studievrienden Cameron en Johnson, inmiddels minister van Buitenlandse Zaken, hebben hun geschil onlangs bijgelegd, na de begrafenis van Shimon Peres in Jeruzalem.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234