Zaterdag 07/12/2019

Sultan Sushi verdwijnt van de kaart

Sultan Sushi houdt op te bestaan. Na elf jaar programma's als Fata morgana, Red Sonja en Huizenjacht ziet eigenaar Red Arrow geen toekomst meer voor het productiehuis.

Er is nog licht aan het einde van de tunnel." Hoewel de negatieve buzz rond Sultan Sushi al een tijdje door de Vlaamse televisiewereld ging, bleef men bij het productiehuis vorige week nog optimistisch over de toekomst. Ja, er was een financiële put omdat men via de tax shelter minder geld dan gehoopt had opgehaald voor enkele fictiereeksen. En inderdaad, het orderboekje voor dit najaar puilde allesbehalve uit. Er was De jurk, dat maandag op Vitaya startte, en dat was het zowat. Maar er wordt hard aan een nieuwe toekomst gewerkt, luidde het toen nog.

Red Arrow Entertainment, sinds 2010 de Duitse eigenaar van Sultan Sushi, oordeelde daar echter anders over. In een kort persbericht deelde het mee dat Sultan Sushi in de loop van de volgende maanden gesloten wordt. Voortaan wil Red Arrow, dat wereldwijd negentien productiehuizen bezit, zich concentreren op de grotere en lucratievere tv-markten als Groot-Brittannië en de Verenigde Staten. België past niet in die strategie. Eerder trok het al de stekker uit de Nederlandse afdeling van Sultan Sushi.

"De raad van bestuur heeft beslist om niet langer bijkomend te investeren in Vlaanderen", zegt Steven Allcock, sinds begin dit jaar directeur bij Sultan Sushi. "Er waren de financiele problemen, maar ook de omstandigheden op de Vlaamse mediamarkt zitten niet mee (de Vlaamse productiesector heeft het moeilijk door onder andere besparingen bij de VRT en meer eigen producties bij VTM, red). Daarom leggen ze zich liever toe op andere territoria, waar ze meer groei kunnen realiseren."

Bij Sultan Sushi werken 23 mensen, onder wie enkele tijdelijke contracten. Omdat het niet om een faillissement gaat, zal alles correct verlopen, zegt Allcock. "Red Arrow heeft ons verzekerd dat het alle verplichtingen tegenover de werknemers zal nakomen. Ook zullen we met de VRT overleg plegen omdat we voor Eén nog met twee producties bezig zijn: De zoo en Wedding Day, de opvolger van Birth Day met Lieve Blancquaert. We zullen kijken hoe we dit op een goede manier kunnen overdragen."

Snelle groei

Sultan Sushi werd in 2003 opgericht door vijf tv-makers, onder wie Johan Tuyaerts en Mathias Coppens. Na een snelle groei, met vooral dank aan het heel succesvolle Fata morgana, kocht Red Arrow in 2010 al 51 procent van de aandelen. Begin dit jaar nam Red Arrow het productiehuis helemaal over en verliet Johan Tuyaerts het bedrijf. De voorbije jaren maakte het programma's voor alle zenders, zoals Danni Lowinski (VTM), Huizenjacht (VIER), Tour deluxe (VIJF), Red Sonja (Canvas) en Marsman (Eén). Die serie won twee weken geleden nog de Prix Italia, een belangrijke prijs van de Italiaanse openbare omroep RAI.

Tuyaerts, die Sultan Sushi in 2003 oprichtte in een leegstaand bureau in het tegelbedrijf van zijn schoonouders, was heartbroken door het nieuws. "Sultan Sushi is een kind dat niet meer van mij is, maar ik heb het wel mee opgericht en ken er nog iedereen goed. Dit is een slag die hard aankomt."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234