Woensdag 28/10/2020

President Trump

‘Sukkels’ en ‘losers’: president Trump onder vuur om vermeende uitspraken over gedode Amerikaanse soldaten

President Donald Trump.Beeld Getty Images

Het Witte Huis probeert te voorkomen dat een rel over vermeende uitspraken van de Amerikaanse president Donald Trump over gesneuvelde militairen de verkiezingscampagne gaat domineren. Trump heeft gedode soldaten volgens een artikel omschreven als ‘sukkels’ en ‘losers’. Zelf spreekt hij dat tegen.

Trump zou de uitspraken in 2018 hebben gedaan tijdens een reis naar Frankrijk. Hij had daar naar een begraafplaats moeten gaan waar Amerikanen liggen begraven die zijn gesneuveld tijdens de Eerste Wereldoorlog. Dat bezoek ging uiteindelijk niet door, volgens bronnen van het tijdschrift The Atlantic omdat de president vreesde dat de regen zijn haar zou ruïneren en omdat hij het bezoek niet belangrijk vond. Hij zou zich ook laatdunkend over de gesneuvelden hebben uitgelaten.

Tegenstanders van de president grijpen het artikel aan om hem af te schilderen als iemand die niet is begaan met militairen. Het anti-Trump-kamp wijst volgens The New York Times in televisie-optredens, verklaringen en advertenties op de vermeende uitspraken. De Democratische presidentskandidaat Joe Biden noemde die walgelijk en on-Amerikaans. Biden zei dat zijn overleden zoon, die voor de strijdkrachten in Irak zat, geen sukkel was.

Hoax

De kwestie ligt extra gevoelig omdat Trump zich opwerpt als een president die vierkant achter het leger staat. Het Witte Huis doet dan ook verwoede pogingen om de geest weer in de fles te krijgen. Een hoge functionaris zei aan The Washington Post dat snel wordt opgetreden om te voorkomen dat de rel “een grote kwestie wordt” in de aanloop naar de verkiezingen in november. Meerdere topfunctionarissen verklaarden dat ze zich niet herkennen in het kritische artikel.

Naaste medewerkers van Trump zeggen dat de president heeft laten zien dat het welzijn van militairen wel degelijk belangrijk voor hem is. De woordvoerster van het Witte Huis noemde het artikel van The Atlantic bovendien “propaganda” waarin “vier laffe anonieme bronnen die waarschijnlijk niet eens bestaan” worden opgevoerd. Ook Trump houdt vol dat het bericht niet klopt. “Het is een hoax”, reageerde hij. “Net als Rusland, Rusland, Rusland.”

Het Amerikaanse nieuwsagentschap AP zei vele van de commentaren in The Atlantic onafhankelijk te hebben bevestigd.

De zender Fox News verkreeg bevestiging over delen van het verhaal dat in The Atlantic staat. Dat hij de begraafplaats niet zou hebben bezocht omdat hij de gesneuvelden er “losers” vindt, wordt door bronnen van de zender dan weer tegengesproken. Ook dat hij vreesde dat de regen zijn haar zou ruïneren, wordt ontkend. De bronnen verwerpen echter enkel de claim over de begraafplaats en niet andere verslagen waarin Trump soldaten zou hebben beledigd, aldus Fox News. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234