Maandag 09/12/2019

Stuiptrekking

Officieel mag er dan nog geen sprake zijn van een recessie, voor de arbeidsmarkt maakt dat weinig verschil. Arcelor en Euroclear zullen lang niet de laatste grote ondernemingen zijn die banen schrappen. Maar niet alleen in ons land worden werknemers bedankt en afgedankt. Op het eiland gaat het ook al niet de goede kant uit. In drie maanden tijd verloren maar liefst 150.000 Britten hun job. Er zijn nu 2,57 miljoen werklozen in Groot-Brittannië, het hoogste aantal in zeventien jaar. Toen ik elf jaar geleden in Londen arriveerde, was dat wel even anders. Amper een miljoen Britten waren werkloos, het laagste aantal in vijfentwintig jaar. De champagne werd bovengehaald en toenmalig premier Blair sprak over "volledige tewerkstelling". Wat een verschil met nu. Vandaag zijn in Groot-Brittannië alleen al 991.000 -25'ers werkloos. Ze erfden een schuldenberg zonder het vooruitzicht op een baan.

Lange tijd kon je je nog indekken tegen het grillige verloop van de cycli op de arbeidsmarkt. Door economie te studeren bijvoorbeeld. In de City was immers altijd wel plaats voor wie pas afgestudeerd en relatief goedkoop was, op voorwaarde dat je er niet om gaf om twaalf uur of langer per dag op kantoor door te brengen. Maar zelfs voor vele jonge economen is er nu geen job. Er is te veel volk in de City. JPMorgan toonde dat deze week nog aan. De op een na grootste Amerikaanse bank telt ruim 256.000 werknemers. Dat zijn er 13.000 meer dan een jaar geleden. Maar donderdag bleek bij de voorstelling van de resultaten dat de zakenbankafdeling ondermaats presteert. Daar zullen 1.000 banen verdwijnen. Het is ongetwijfeld een goede indicatie van wat we de komende weken nog zullen te horen krijgen van andere (zaken)banken. Neem het van me aan: in de City verdwijnen de komende maanden nog duizenden banen.

Ik keek dan ook op van de mail die City A.M. deze week rondstuurde. City A.M. is een financieel krantje dat dagelijks uitgedeeld wordt in de City. "Trainee traders required", kopte de mail. "Gezocht: stagiair-traders". Bij nader inzien was het niet meer dan wat reclame voor een firma die cursussen organiseert voor aspirant-daytraders. Als je geen job vindt, kun je altijd nog met een laptop en een internetverbinding belastingvrij geld verdienen aan de grote schommelingen van de wisselkoersen. Of je ook geld kunt verliezen? Niets over gelezen in de mail.

De harde tijden leiden tot nog meer opmerkelijke advertenties. Die van Oakam, bijvoorbeeld, een aanbieder van zogenaamde payday loans. Dat zijn leningen voor relatief kleine bedragen, doorgaans een paar honderd pond, die particulieren aangaan om het uit te houden tot aan de volgende storting van het salaris. Oakam adverteert en informeert. Paginagroot. Het mag wat kosten. Volgens de firma is het een schande dat zoveel mensen geen toegang hebben tot klassieke bankleningen. Vooral de meest kwetsbaren in onze maatschappij kunnen niet aan krediet geraken. Dat vinden ze bij Oakam niet correct. Vandaar dat de firma krediet biedt aan wie het elders geweigerd wordt. Het zou prachtig zijn, ware het niet dat de intrest die Oakam aanrekent 338,2 procent bedraagt!

Oakam blijkt geen uitzondering. Wie payday loan als zoekterm ingeeft op het internet, krijgt tientallen websites van gespecialiseerde firma's die microkrediet aanbieden aan een macrokost. Oakam blijkt een koopje. Concurrenten maken vlot reclame met intresten van 1.000 procent en meer. Wie dat wil betalen, is de wanhoop nabij. Het zijn wellicht de laatste stuiptrekkingen van een maatschappij die vergeven is van krediet en enkel in leven kan gehouden worden met nog meer krediet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234