Maandag 17/05/2021

Italië

Studie wijst uit: coronavirus circuleert al sinds september 2019 in Italië

Een man met mondmasker aan het Colosseum in Rome. Beeld REUTERS
Een man met mondmasker aan het Colosseum in Rome.Beeld REUTERS

Het nieuwe coronavirus waarde al veel eerder rond buiten China dan oorspronkelijk gedacht. Sinds september 2019 circuleerde het virus in Italië, zo blijkt uit een wetenschappelijke studie van Italiaanse onderzoekers.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) verklaarde eerder dat het nieuwe coronavirus onbekend was voordat de uitbraak voor het eerst werd gemeld in het Chinese Wuhan in december 2019.

In Italië werd de eerste besmetting bij een patiënt vastgesteld op 21 februari 2020 in een klein stadje nabij Milaan, in de noordelijke regio Lombardije. Maar de bevindingen van de onderzoekers van het Italiaanse kankerinstituut (INT) - gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Tumori Journal - laten zien dat 11,6 procent van de 959 gezonde vrijwilligers die tussen september 2019 en maart 2020 deelnamen aan een longkankeronderzoek, antistoffen tegen het nieuwe coronavirus had ontwikkeld - en dus ruim voor februari.

Een andere antilichaamtest werd voor dezelfde studie uitgevoerd door de universiteit van Siena. Het onderzoek toonde aan dat vier stalen die dateren uit de eerste week van oktober 2019 ook positief testten voor antilichamen die het virus neutraliseren. “Dit betekent dat deze mensen al in september waren geïnfecteerd”, legde Giovanni Apolone, een coauteur van de studie, uit aan Reuters.

“Dit is de belangrijkste bevinding: mensen zonder symptomen bleken niet alleen positief na de serologische tests, maar hadden ook antilichamen die het virus konden bekampen”, zei Apolone. “Het betekent dat het nieuwe coronavirus lang onder de bevolking kan circuleren en met een lage mortaliteit voor het in alle hevigheid toeslaat”, aldus de onderzoeker.

Italiaanse experts verklaarden al in maart aan Reuters dat ze in het laatste kwartaal van 2019 een hoger dan normaal aantal gevallen van ernstige longontsteking en griep in Lombardije hadden vastgesteld, als aanwijzing dat het nieuwe coronavirus mogelijk vroeger rondwaarde dan eerder werd gedacht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234