Dinsdag 21/09/2021

Global warming

Studie: "Verbleking Groot Barrièrerif is dramatisch voor vissen"

Vissen in het Groot Barrièrerif. Beeld AFP
Vissen in het Groot Barrièrerif.Beeld AFP

De verzuring van de oceaan leidt niet alleen tot de massale verbleking van koralen, maar doet ook de variatie in de visbestanden dramatisch afnemen. Dat blijkt uit een studie in het Groot Barrièrerif in Australië.

"De gevolgen van hittestress voor de koralen is het onderwerp van heel wat discussies binnen en buiten de wetenschappelijke gemeenschap", zegt Laura Richardson, bioloog aan James Cook Universiteit. "We begrijpen nu dat sommige koralen beter bestand zijn tegen hittestress dan andere, maar dat ook vissoorten een verschillende reactie vertonen."

Richardson en haar collega's onderzochten zestien riffen in het noordelijke deel van het Groot Barrièrerif, waar een derde van de koralen stierf door een massale verbleking in 2016 als gevolg van een hittegolf. De wetenschappers bestudeerden de visbestanden rond de getroffen riffen voor, tijdens en na de massale sterfte, en publiceerden hun bevindingen in Global Change Biology.

Scherpe daling

Ze stelden vast dat er onder de vissoorten winnaars en verliezers waren, maar vooral dat er algemeen een scherpe daling was van de variatie aan vissoorten. Vooral vissen die afhankelijk zijn van vertakkende koralen, zoals koraalvlinders, hadden het hard te verduren.

"Voor 2016 zagen we een grote variatie in het aantal soorten, de aanwezigheid van vis en een functionele diversiteit onder de verschillende visbestanden", zegt Andrew Hoey van de James Cook University, die meewerkte aan de studie. "Zes maanden na de verbleking echter was die variatie bijna helemaal verdwenen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234