Woensdag 26/01/2022

Studie: MS ‘hoogstwaarschijnlijk’ veroorzaakt door virus

Illustratiebeeld. Beeld thinkstock
Illustratiebeeld.Beeld thinkstock

De ziekte Multiple sclerose (MS) wordt hoogstwaarschijnlijk veroorzaakt door het Epstein-Barrvirus. Dat blijkt uit een nieuwe studie van Amerikaanse onderzoekers, die zeggen voor het eerst een duidelijke boosdoener voor de auto-immuunziekte te hebben ontdekt.

Redactie en Belga

De ontdekking doet de hoop groeien op de mogelijke ontwikkeling van een behandeling waardoor de ziekte, waar wereldwijd naar schatting 2,8 miljoen mensen aan lijden, zou kunnen worden genezen.

Ongeveer 95 procent van alle volwassenen is besmet met het herpesvirus Epstein-Barr, dat ook andere ziektes kan veroorzaken zoals klierkoorts (ook bekend als de ziekte van Pfeiffer). De studie, die deze week werd gepubliceerd in het gerenommeerde tijdschrift Science, toont aan dat dit virus hoogstwaarschijnlijk nodig is voor de ontwikkeling van MS. Dat wil echter niet zeggen dat alle mensen die besmet raken met het virus, daadwerkelijk de ziekte krijgen.

Wat is MS?

Multiple sclerose is een auto-immuunziekte van het centrale zenuwstelsel (hersenen en ruggenmerg). Het veroorzaakt een verstoring van het immuunsysteem, dat de myeline, het omhulsel de zenuwvezels beschermt, aantast. Je afweersysteem werkt bij MS namelijk zo hard, dat het de beschermlaag van de hersenen als het ware aanvalt.

De ziekte verloopt in “opstoten” en verschilt sterk van patiënt tot patiënt, maar de ontstekingen zorgen dat de hersenen bepaalde functies niet goed uitvoeren. Klachten kunnen uiteenlopen van moeite bij het zien, bewegen of praten. Bijna alle patiënten met MS hebben last van zware vermoeidheid, maar bij sommige patiënten kan het zelfs leiden tot blijvende invaliditeit.

Het lijkt erop dat vrouwen de ziekte twee tot drie keer vaker krijgen dan mannen.

De hypothese met het Epstein-Barrvirus werd al verschillende jaren bestudeerd, maar was moeilijk te bewijzen. Dat komt vooral doordat bijna alle volwassenen met het virus zijn besmet én de symptomen pakweg tien jaar na de besmetting pas beginnen.

“Dit is de eerste studie die overtuigend bewijs levert van de causaliteit”, zegt Alberto Ascherio, hoofdauteur en professor epidemiologie aan de Harvard School of Public Health. “Het suggereert dat de meeste gevallen van MS kunnen worden voorkomen door besmetting met het Epstein-Barrvirus te stoppen”, zei Ascherio in een verklaring. “Dat virus aanpakken kan leiden tot de ontwikkeling van een behandeling.”

Het onderzoek

De onderzoekers volgden gedurende twintig jaar meer dan tien miljoen jonge volwassenen in het Amerikaanse leger. 955 van hen kregen tijdens hun legerdienst de diagnose MS. Volgens de studie is het risico om MS te krijgen 32 keer groter na besmetting met het Epstein-Barrvirus, maar onveranderd na infectie met andere virussen.

Volgens onderzoekers van de Universiteit van Stanford, die een commentaar op de oorspronkelijke studie publiceerden in Science, kunnen andere factoren, zoals genetica, een rol spelen bij het wel of niet ontwikkelen van de ziekte.

Het Amerikaanse farmaceutisch bedrijf Moderna kondigde vorige week nog aan dat het is gestart met klinische proeven op mensen met een vaccin tegen het Epstein-Barrvirus.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234