Woensdag 21/04/2021

Wetenschap

Studie: cholesterolrijk dieet doet tumoren honderd keer sneller groeien

Selection of bad fat sources, copy space Beeld Thinkstock
Selection of bad fat sources, copy spaceBeeld Thinkstock

Een cholesterolrijk dieet kan kankercellen overactiveren en tumoren honderd keer sneller doen groeien. Dat blijkt uit nieuw onderzoek op muizen, verschenen in het vakblad Cell Stem Cell.

Het is de eerste keer dat wetenschappers een verklaring vinden voor het feit dat cholesterol het risico op darmkanker aanzienlijk verhoogt. Het onderzoek opent de deur voor nieuwe medicijnen die dit kunnen voorkomen. Of andere kankers eenzelfde invloed ondervinden van cholesterol, wordt nog onderzocht.

Slechte cholesterol

Cholesterol wordt geproduceerd in de lever en is een essentiële component van het buitenste membraan van elke menselijke cel. Maar een te hoog cholesterolgehalte, en dan vooral 'slechte' cholesterol (LDL), is nefast. Het kan het risico op een hartaanval of beroerte vergroten. En er is ook een verband vastgesteld tussen een cholesterolrijk dieet en darmkanker.

Het mechanisme achter dat verband kon tot nu toe niet verklaard worden. Onderzoek op muizen wees nu uit dat cholesterol de groei van stamcellen in de darmen beïnvloedt. "Dat versnelt de vorming van tumoren met een factor 100", zegt onderzoeker Peter Tontonoz van de universiteit van Californië in Los Angeles.

Vette voeding

De onderzoekers gaven één groep muizen cholesterolrijke voeding te eten. Een tweede groep bestond uit genetisch gemodificeerde muizen, die van nature meer cholesterol produceerden. In beide gevallen leidde de extra cholesterol tot de vermenigvuldiging van darmstamcellen.

Hoe hoger het cholesterolniveau, hoe sneller de stamcellen zich deelden, met als gevolg dat de darmen van de muizen langer werden. De vermenigvuldiging van stamcellen betekende echter ook dat de groei van tumorcellen aanzienlijk versnelde.

Of cholesterolverlagende medicijnen ook het risico op darmkanker kunnen verminderen, is niet duidelijk. De Britse National Health Service (NHS) waarschuwt dat verzadigde vetten het cholesterolniveau verhogen en raadt patiënten aan vette voeding zoals vet vlees of kaas te vermijden. Wel gezond zijn onverzadigde vetten, zoals die in noten en avocado.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234