Maandag 30/11/2020

InterviewRebecca Léonard

Studentenpsycholoog Rebecca Léonard: ‘Het is nu oké om je niet helemaal oké te voelen’

Rebecca Léonard.Beeld rv

Nu de lessen begonnen zijn, blijken veel studenten vaak toch online les te moeten volgen. Daardoor dreigt de eenzaamheid om de hoek te gluren. Hoe ga je daar als student het beste mee om? ‘We hopen dat iedereen vrienden heeft om op terug te vallen’, zegt studentenpsycholoog Rebecca Léonard (42) van de VUB.

De Nederlandse krant Trouw berichtte dinsdag over cijfers waaruit blijkt dat zo’n 30 procent van de studenten met psychische klachten te kampen had tijdens de coronacrisis. Ook hier konden we zulke cijfers optekenen. Merken jullie dat er meer studenten hulp vragen?

“Het is complex. Bij het begin van de lockdown hadden studenten even tijd nodig om ons te vinden. Maar eigenlijk hebben we nooit de indruk gehad dat er een toevloed aan studenten onze kant op kwam. Wel is het zo dat de studenten die we al zagen, meer intensieve zorg nodig hebben.

“Dus enerzijds klopt het wel dat studenten zich minder goed in hun vel voelen. Anderzijds gaan wij dat ook normaliseren. Het is nu oké om je niet helemaal oké te voelen, zeker nu. Zelfs de meest veerkrachtige student zal eens een minder moment hebben. Dat is een belangrijke boodschap die we studenten willen meegeven. Soms heb ik het gevoel dat studenten te snel naar de studentenpsycholoog doorverwezen worden. Het belangrijkste is om eerst hulp te zoeken binnen je eigen vriendenkring.”

Overdrijven studenten dan?

“Neen, zeker niet. Meer zelfs, er blijft nog steeds een taboe rusten op hulp zoeken voor psychische klachten. Kwetsbare studenten zijn dus zeker en vast altijd welkom.

“De boodschap die we willen geven, is dat we vertrouwen hebben in de grote groep studenten dat het wel goed komt. We weten dat voor veel jongeren hun normale coping-gedrag – het uitgaan, feesten of afspreken met vrienden – grotendeels wegvalt nu. En dat zal zwaar zijn, maar dankzij enkele simpele basistips verwachten we dat studenten zich daar wel door weten te slaan.”

Wat zijn die basistips?

Zorg eerst en vooral voor routine en structuur. Sommige lessen zijn dan wel opgenomen, die ’s nachts bekijken is geen goed idee. Houd vast aan een structuur en maak daarbij ook goed onderscheid tussen tijd om te studeren en vrije tijd. Voor veel studenten gebeurt alles voor een laptop: van een les volgen tot een game spelen of film kijken. Daardoor dreigt het verschil tussen die twee te vervagen.

“Een derde tip is in contact blijven met vrienden. Leg daarnaast de nadruk op wat kan, focus niet op alles wat weggevallen is en laat de angst ook niet overheersen. En ten slotte: las minstens een keer per dag een ‘ik-momentje’ in, waarop je kan ontspannen.”

Het is simpel om te zeggen dat studenten contact moeten onderhouden met vrienden. Hoe moeten ze dat doen nu?

“Ik geef studenten de tip om naar buiten te gaan. De VUB bijvoorbeeld opent verschillende ruimtes waar studenten samen online les kunnen volgen.

“We hopen dat iedereen toch enkele vrienden heeft om op terug te vallen. Het is ook daarom dat de VUB in code geel opgestart is, zodat kennismakingsactiviteiten konden doorgaan. Daarnaast is er hier het project VUBuddy, waarbij ouderejaars aangesproken werden om enkele eerstejaars studenten te begeleiden.

“En voor hen die geen netwerk hebben om op terug te vallen: durf om hulp te vragen. Want dat horen we inderdaad bij die studenten die nu bij ons over de vloer komen; dat ze niemand hadden om tegen te praten.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234