Donderdag 21/11/2019

Wintersport

Studentenfeest in de sneeuw? Vlamingen tonen Britten hoe het moet

Beeld thinkstock

Het gedrag van Britse studenten in skioord Val Thorens zorgt andermaal voor schaamte aan het thuisfront. Ook Vlaamse studenten feesten erop los, maar zij staan 's anderendaags wel fris op de skipiste. 'De berglucht doet wonderen tegen een kater.'

In Britse kranten duikt elk jaar hetzelfde verhaal op: duizenden studenten gaan na hun examens helemaal loos in Val Thorens en verschijnen stomdronken en halfnaakt op de skipistes. Sommigen gaan slechts gekleed in een mankini - de zwemshort van Borat - of een laag slagroom. Studentenverenigingen bekampen elkaar met bizarre uitdagingen: eieren breken tussen hun bilspleet of sneeuw eten waarop ze net hebben geplast. Universiteiten zitten ermee verveeld, sponsors haken gedegouteerd af en sinds 2012 zet Val Thorens 'Ambassadeurs du Respect' in om het uitgaansleven in goede banen te leiden.

Bestaat zulk bandeloos vertier ook onder Vlaamse studenten? Als je naar de site van Hoogtestage surft, zou je geloven van wel. Foto's van halfblote lichamen in de sneeuw vliegen je om de oren, ook hier is er een studentikoze competitie en het bier is er blijkbaar voor niets. Schaamteloos studentikoos? "Neen, tróts studentikoos", lacht Tijl Garré, projectverantwoordelijke van de Hoogtestage (en zelf student audiovisuele technieken).

Vorig jaar vond de Hoogtestage voor het eerst plaats. Route du Soleil, de organisatie die zich heeft gespecialiseerd in studentikoze reizen, nam drie studentenclubs mee naar de Franse Alpen, schotelde ze in het kader van de Heroïsche Winterspelen een reeks maffe uitdagingen voor en sleurde liters bier mee.

"We hadden verwacht dat het drankverbruik heel hoog zou zijn, maar dat hebben we overschat", zegt Garré. "Goedkoop bier brengt een zeker risico met zich mee, maar vorig jaar hebben we gemerkt dat de studenten verantwoord omspringen met drank. Als er iemand te veel op heeft, vangen ze elkaar op."

Brave schaapjes

"Ik had er ook schrik voor, maar uiteindelijk nam de wil tot skiën de bovenhand", zegt Bart Moons, preses van de Leuvense club Apolloon, dat vorig jaar overwinnaar was in de Heroïsche Winterspelen. "Wij zijn brave schaapjes in vergelijking met de Britten."

Vrijdag, wanneer de examens erop zitten, vertrekken 800 studenten naar de tweede Hoogtestage in Orelle, een dorpje vlakbij Val Thorens. Vijf studentenclubs zullen het tegen elkaar opnemen. "We zijn relatief hard met die wedstrijd bezig", zegt Yoram Ceelen, masterstudent sociologie en preses van de Antwerpse studentenkring PSW. "Het is altijd tof om te winnen, zeker als er vaten bier aan vasthangen."

Iedere dag staat er - na het obligate skiën - een andere discipline op het menu, zoals een zwemvliezenrun, jeneverlanglaufen en snowrafting, waarbij de teams met opblaasboten van een helling sjezen. Daarna is er telkens een fuif met dj's. "De feestzaal sluit om één uur, dus kun je de volgende dag nog redelijk fris op de piste staan. Zo kun je het beste van beide werelden combineren. Dit is een groot studentenfeest in de sneeuw", zegt Ceelen. "Eén keer heb ik met een kater op de piste gestaan, maar de berglucht en een slok water doen wonderen."

Beeld thinkstock

Iedere dag staat er - na het obligate skiën - een andere discipline op het menu, zoals een zwemvliezenrun, jeneverlanglaufen en snowrafting, waarbij de teams met opblaasboten van een helling sjezen. Daarna is er telkens een fuif met dj's. "De feestzaal sluit om één uur, dus kun je de volgende dag nog redelijk fris op de piste staan. Zo kun je het beste van beide werelden combineren. Dit is een groot studentenfeest in de sneeuw", zegt Ceelen. "Eén keer heb ik met een kater op de piste gestaan, maar de berglucht en een slok water doen wonderen."

"Het is een mooie balans tussen feesten en skiën. Het lastigste is 's morgens opstaan, maar zodra je op de piste staat, voel je dat niet meer", zegt Maarten Van Gorp, die in z'n laatste jaar kinesitherapie zit en preses is van de Gentse studentenclub HILOK.

Garré is ervan overtuigd dat concepten als de Hoogtestage almaar populairder zullen worden. Wie vrijdag meegaat, moest zich al in oktober inschrijven. "Op anderhalve dag waren alle plaatsen volzet", zegt hij.

Val Thorens, favoriet ski- en feestoord van veel studenten. Beeld thinkstock
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234