Woensdag 20/11/2019

Stuart O'Grady sterkste vluchter

Australiër wint de (voorlopig) saaiste rit uit vervelende Tour

GRENOBLE.

TONY LANDUYT / PATRICK CUSSE

Als de renners van de Tour de France écht willen dat voortaan alleen maar gesproken wordt over het sportieve aspect van de Tour de France, dan moeten ze er natuurlijk nog voor zorgen dat er ook enig sportief niveau gehaald wordt. In de rit naar Grenoble - een van de saaiste van het laatste decennium, en waarschijnlijk ook van die daarvoor - bood bitter weinig aan de liefhebber van mooi wielrennen.

De etappe naar Grenoble had nochtans alles om tot een geanimeerde strijd te kunnen uitgroeien. Mooi, golvend parcours, met de col du Rousset van tweede categorie, tenslotte een mooie, lange afdaling naar Grenoble, de stad aan de voet van de Alpen. Helaas. Helemaal aan het begin van de rit werd er gedemarreerd als gek. Als enige Belg was Peter Farazijn bij zo'n vluchtpoging betrokken. "In het begin was ik inderdaad mee," hijgde Farazijn na de aankomstlijn. "De voorbije rondes hebben mij geleerd dat ik behoorlijk over de bergen raak, dus had ik absoluut geen zin om me te sparen voor de maandagrit naar Les Deux Alpes. Als de grote mannen er van in het begin de pees opleggen, heb ik toch geen kans. Jammer genoeg miste ik net de goede ontsnapping. Nu moet ik toch proberen te volgen over de Galibier. Ik vrees echter dat Pantani en Julich van op de eerste col gaan aanvallen, omdat het eigenlijk de laatste keer is dat ze Ullrich kunnen bestoken. Het zal zwaar worden."

Zwaar was het zondag niet echt, behalve voor de zes vluchters. Sterke renners, daar niet van, allemaal goede jongens van de tweede rij met een ritzege in de benen: de Italiaan Giuseppe Calcaterra (Saeco), de Portugees Orlando Rodrigues (Banesto), de Nederlander Leon Van Bon (Rabobank), de Deen Peter Meinert-Nielsen (US Postal), de Australiër Stuart O'Grady (Gan), de Fransman Laurent Desbiens (Cofidis). Opmerkelijkste feit, niet alleen van de dag maar misschien van de hele Tour: er zat géén Casino-renner bij.

Zes ploegen, in het peloton had Telekom geen zin om zich bovenmatig te vermoeien, één dag voor de cruciale Alpenritten, dus was de wedstrijd meteen gereden. De zes werkten goed samen, de voorsprong sprong snel naar twaalf minuten. Op het einde van de dag wilde het peloton wat tempo te maken, maar veel haalde dat niet uit. Ze reden Grenoble binnen met meer dan tien minuten achterstand. Kort voor de aankomst begon het ook obligate spel van de demarrages, maar zelfs die waren onvoldoende snedig. Met zes naar de streep, iedereen kijkt naar Leon Van Bon, maar die kan het niet afmaken. Calcatarra evenmin: hij steekt zijn elleboog wat ver uit (daarvoor werd hij gedeklasseerd van de tweede naar de zesde plaats), O'Grady kan er net langs, de Australiër heeft na drie gele truien nu ook een ritzege te pakken en is hiermee meteen een van de meest markante figuren van deze Tour. "Ik zat er compleet door," bekende Van Bon. "Iedereen loerde naar mij, toch kon ik in ideale positie aan de sprint beginnen, maar het ging gewoon niet meer."

O'Grady glunderde dus te meer. Zijn Tour kan niet meer stuk, en dat voor een man die, toen hij vorige week het geel om de schouders kreeg, liet optekenen:'Who would have tought that a frickled faced (sproetenkop) bastard from Adelaide would become leader of the biggest Race in the World?' O'Grady rijdt nochtans een goede tour, en dat is ook in Australiê niet onopgemerkt gebleven. "Alle voorpagina's gingen over mij. Ik verdrong Austrailian Football, zelfs de premier stuurde mij een brief. Geweldig toch." In een kleine Tour is ook het prille geluk het vermelden waard.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234