Zaterdag 16/01/2021

Structuur in de chaos

Therapy? met vernieuwde bezetting in Brusselse Botanique

De leden van Therapy? kunnen allemaal met twee woorden spreken. Zelfs in een korte conversatie vliegen de fuck you's, fuck off's en lousy bastards je al om de oren. In tegenstelling tot andere groepen vertonen de Ieren daarbij evenwel niet de minste tekenen van agressie: het blijken goedbedoelde plaagstootjes die doorgaans gevolgd worden door een welgemeende knuffel. Ook na het optreden, dinsdagavond in de Brusselse Botanique, werd er weer uitgebreid verbroederd tussen band en publiek.

Zodra de groep het podium opstapte werd duidelijk dat het een gewonnen wedstrijd zou worden. Niet alleen had Therapy? ervoor gekozen om in een kleine club te spelen, terwijl ze na een handvol gouden platen intussen populair genoeg zijn om Vorst Nationaal te vullen. België houdt van Therapy?, en de liefde is ontegensprekelijk wederzijds. Hoewel het metalgezelschap momenteel een bescheiden tournee afwerkt om haar gloednieuwe cd Semi-detached te promoten, vormde de setlist toch vooral een representatieve dwarsdoorsnede van wat Cairns & Co. de afgelopen jaren zoal gepresteerd hadden. "James Joyce is fucking my sister", de beroemde openingsregel van 'Potato Junkie', zette meteen de toon voor de rest van de avond. De therapeuten trokken eerst een enorme geluidsmuur op en beukten er nadien als een stormram dwars doorheen. Na een lange bezinningsperiode waren de batterijen helemaal opgeladen en door de adoptie van cellist Martin McCarrick en drummer Graham Hopkins (volgens ingewijden overigens een onwaarschijnlijk sexy kerel) klonk Therapy? snediger dan ooit. En er was nog meer veranderd. Terwijl Andy Cairns tijdens vorige tournees vaak met een manische blik in de duisternis staarde en op het podium nog het meest gemeen had met een massamoordenaar die net een bus oudjes van het leven had beroofd, maakte de zanger nu een ontspannen indruk en zat hij niet om een grapje verlegen.

Toch klonk er af en toe ook wat bitterheid door. Zo werd 'Disgracelands' opgedragen aan George Mitchell, de Amerikaanse diplomaat die de vredesonderhandelingen had geleid, "maar zelf over een president beschikt wiens broek elke vijf minuten tot op zijn enkels zakt". Cairns, zelf uit Belfast, was weliswaar blij met het vorige week gesloten verdrag, maar had in het verleden al te veel illusies verloren om zijn euforie de vrije loop te laten.

Bij een oppervlakkige beluistering leek de metalpop van Therapy? enigszins chaotisch. Tijdens 'Stories' en 'Born Too Soon' ging McCarrick's cello bijvoorbeeld een richting uit die helemaal afweek van de weg die de overige instrumenten bewandelden, en ook Cairns' gitaarsolo's waren doorgaans even kort als onvoorspelbaar. Toch bleek die wanorde slechts schijn, want uiteindelijk viel alles altijd weer netjes in de plooi en bleken de songs zonder uitzondering strak gestructureerd. Het aanstekelijke 'Lonely, Cryin'Only' leverde een goed beeld van hoe Roy Orbison zou klinken mocht hij bij The Pixies hebben gezongen, en zelfs de matige single 'Church Of Noise' maakte live een goeie beurt. De Hüsker Du-cover 'Diane' werd verpakt onder een laagje distortion, terwijl het van Joy Division geleende 'Isolation' een versie meekreeg die deed vermoeden dat ten huize Cairns de platen van Sonic Youth zeer regelmatig onder de naald lagen. Naargelang het optreden vorderde, viel het op hoeveel hits het Ierse klavertjevier intussen achter haar naam had staan: zowel 'Die Laughing', als het oorverscheurend luide 'Screamager' zoefden duizelingwekkend snel voorbij, en toen moesten de bissen nog komen.

Therapy? liet dinsdagavond onomwonden verstaan dat ze nog steeds tot de beste live-acts behoort die men op een podium kan zien. Straks staat de groep als eerste in de geschiedenis voor de vierde keer op Torhout/Werchter. Bart Steenhaut

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234