Donderdag 14/11/2019

Strijd tegen IS

Strijd om Raqqa zo goed als voorbij: "Alle strijders zijn vertrokken"

Beeld reuters

In de laatste 24 uur hebben ongeveer honderd IS-strijders zich overgegeven in de Syrische stad Raqqa. Dat zegt de internationale coalitie tegen IS onder leiding van de Amerikanen. Ook het Syrisch Observatorium voor de Mensenrechten zegt dat de laatste strijders de stad hebben verlaten. Volgens de Syrisch-Koerdische militie YPG kan de stad nu elk moment vallen. Er is een akkoord bereikt om burgers te evacueren.

De strijders werden weggevoerd van de stad, zei de woordvoerder nog, zonder duidelijk te maken waar ze naartoe werden gebracht. De massale overgave betekent echter niet dat de strijd om Raqqa gestreden is, klonk het ook nog. Volgens het Amerikaanse leger zal er de komende dagen nog zwaar gevochten worden. "We doen op dit moment dan ook geen voorspellingen over wanneer IS volledig verslagen zal zijn in Raqqa." Kolonel Ryan Dillon voegde er nog aan toe dat ongeveer 85 procent van de stad is heroverd op de terreurorganisatie. De afgelopen week zijn zo'n 1.500 burgers door de linies heen in veiligheid gebracht.

De Syrisch-Koerdische militie YPG deed dat vanochtend wel nog. Het is eerder een kwestie van uren dan van dagen. "De strijd gaat nog door, maar IS is bijna verslagen. De stad kan vandaag of morgen al bevrijd zijn", aldus Nouri Mahmoud.

Het Syrisch Observatorium voor Mensenrechten berichtte dat bussen Raqqa zijn ingereden om de laatste IS-strijders en hun familie de stad uit te brengen, en dat dat ondertussen gebeurd is. Een plaatselijke verantwoordelijke in Raqqa zegt dan weer dat jihadisten zich "overgegeven" hebben aan de Syrische Democratische Strijdkrachten, een alliantie die in Raqqa al weken strijd levert tegen IS.

Raqqa is de stad die in 2014 door IS als hoofdstad van hun kalifaat werd uitgeroepen. Als Raqqa valt, maakt IS eigenlijk alleen nog de dienst uit in delen van de Syrische provincie Deir al-Zor, die grenst aan Irak. Dat gebied langs de rivier de Eufraat wordt van twee kanten aangevallen, door de SDF vanuit het noorden en door het Syrisch regeringsleger met Russische luchtsteun vanuit het zuidwesten.

Beeld reuters
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234