Maandag 10/08/2020

Stressdokter: 'Smartphones zijn moderne foltertuigen'

Het personeel van Volkswagen krijgt na de werkuren geen e-mails meer via de smartphone. 'Verstandig', vindt Luc Swinnen, een arts gespecialiseerd in stress en emoties. Hij pleit al langer voor meer evenwicht tussen thuis en werk.

Wat is er zo fout aan thuis nog wat mails beantwoorden?

Luc Swinnnen: "Het tast onherroepelijk je relatie aan. Wij zijn een land van kenniswerkers. Produceren doen we bijna niet meer. Nochtans heeft productiearbeid een geweldig voordeel: het kent een begin en een einde. Je kunt de band 's avonds niet mee naar huis nemen. Nu loggen we na de uren met de computer of de smartphone nog snel in op de server van het werk. Om mails te beantwoorden, of om dingen af te werken. Als je relatie niet goed is, leidt dat tot nog meer problemen. Maar ook voor goede relaties is het een bedreiging. 's Avonds moet je met je partner en kinderen bezig zijn. Mensen kunnen geen twee dingen tegelijk."

Ook niet snel vijf minuutjes? Als journalist wil ik 's avonds graag weten of er nieuws is.

"Het probleem is dat het nooit bij vijf minuten blijft. Ik ben deze morgen om halfzeven opgestaan. Om halftien heb ik mijn eerste patiënt gezien. Drie uur lang ben ik bezig geweest met mijn mails. Er zaten er zeker twintig tussen met mij in cc. Ik snap dat niet. Vroeger stuurde je toch ook niet twintig dezelfde brieven naar verschillende personen?"

Het is wel handig om dezelfde boodschap niet twintig keer te moeten herhalen.

"Het is onzin. Die cc's zijn er uit angst om zeker niemand belangrijk te vergeten. Terwijl: wat is er mis met een gewoon gesprek? Onze manier van communiceren trekt op niks. Bovendien kost het mij tijd. Er zijn dingen die ik gewoon niet moet weten."

Daar hebt u een punt. Maar kun je met je partner niet gewoon afspraken maken over smartphonegebruik thuis?

"Dan is het einde zoek. Wie thuiskomt, treedt een andere wereld binnen: die van partner en kinderen. Ik heb nooit begrepen waarom mensen dierbaren verwaarlozen door thuis nog na te werken. Het is nu kerst en nieuwjaar en constant wordt ons op het hart gedrukt dat dit de periode is om gelukkig samen te zijn met familie en vrienden. Maar ondertussen zitten we wel met smartphones onder de kerstdis onze e-mails te beantwoorden. Een aanfluiting van alle menselijk verkeer. Ik zie er steeds meer relaties door kapotgaan. Smartphones zijn moderne foltertuigen."

Als relatietherapie raadt u mensen aan hun smartphone buiten te smijten?

"Dat is nog maar het begin. Ik ben dokter, maar omdat ik het zo druk had, leg ik me alleen nog maar toe op burn-outs en stress. Veel van die aandoeningen ontstaan omdat er te veel input is. We moeten onze werelden duidelijker scheiden. Ik pleit al langer voor meer evenwicht tussen thuis en werk. Ik heb eens een studie gedaan naar stress bij kinderen, blijkt bij 30 procent het geval te zijn. En niet omdat zowel mama als papa gaan werken. Neen: omdat mama en papa 's avonds thuis nog met hun werk bezig zijn. Verstandig dat Volkswagen dat inziet. Die mensen zouden de prijs voor manager van het jaar moeten krijgen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234