Vrijdag 21/02/2020

Verenigde Staten

'Strengste sheriff van Amerika' veroordeeld: hij bleef jagen op illegale latino's

Voormalig sheriff Joe Arpaio.Beeld REUTERS

Voormalig sheriff van Phoenix Joe Arpaio heeft het bevel om te stoppen met 'jagen' op illegale latino's in de wind geslagen. Deze week werd de gevreesde sheriff veroordeeld door de rechter. Arpaio hangt een celstraf van zes maanden boven het hoofd, maar eerst gaat hij nog in hoger beroep.

De 85-jarige Arpaio staat bekend als de 'strengste sheriff van Amerika' die 24 jaar lang de schrik was van menig Latino in Maricopa County, waar de stad Phoenix onder valt. Hij liet politieagenten in Phoenix, gelegen in de Amerikaanse staat Arizona, regelmatig Latino's aanhouden op basis van hun uiterlijk om vervolgens te controleren of ze wel legaal in het land zijn. De rechter oordeelde vier jaar geleden dat het etnisch profileren is en dat de praktijken onwettig zijn.   

Nu is hij veroordeeld voor het niet navolgen van bevel van de rechter. Volgens zijn advocaat was het bevel van de rechter in 2011 niet helemaal 'helder en duidelijk'. De sheriff gaat niet akkoord met de veroordeling en gaat in hoger beroep. Op 5 oktober dit jaar staat het vonnis gepland, mogelijk zal Apaio voor een halfjaar achter de tralies verdwijnen.

Lees ook: 'Strengste sheriff van Amerika' aangeklaagd vanwege etnisch profileren

Tentenkamp in de woestijn

De voormalige sheriff stond bekend om het omstreden Tent City: een tentenkamp middenin de bloedhete woestijn waar hij illegale Mexicanen liet opsluiten. Hij dwong ze roze onderbroeken te dragen, waar hij zijn handtekening op zette. Ook liet hij vrouwelijke gevangenen in gestreepte gevangeniskleding, en met kettingen aan elkaar vast, langs de straten in Phoenix werken.

De juridische kosten rezen de afgelopen jaren de pan uit. Maricopa Country besteedde al ruim 270 miljoen dollar aan rechtszaken, schikkingen en advocatenkosten. Hoewel de voormalige sheriff 24 jaar lang gekozen werd door de bevolking, is hij zijn populariteit verloren. De functie als sheriff is Arpaio kwijt: afgelopen november werd hij verslagen bij de sheriffverkiezingen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234