Dinsdag 24/11/2020

Australian Open

Strenge maar logische nederlaag voor Goffin, die zo weer naast halve finale grandslamtornooi grijpt

Beeld AFP

Weer geen eerste halve finale op een grandslamtornooi voor David Goffin (ATP 11). In de kwartfinale van de Australian Open was Grigor Dimitrov (ATP 15) met 3-6, 2-6, 4-6 te sterk. De score was een beetje streng maar de overwinning was verdiend voor de Bulgaar. In de halve finale wacht die een confrontatie met Rafael Nadal (ATP 9) of Milos Raonic (ATP 3).

Onder het toeziend oog van het mannelijke deel van de familie Borlee - zij waren speciaal afgezakt van hun trainingskamp in Brisbane - en een aangenaam zonnetje begonnen David Goffin en Grigor Dimitrov aan hun kwartfinale die zich veelbelovend aankondigde. Twee spelstijlen die zich mooi bij elkaar aansloten, twee spelers ook in topvorm die niet al te veel energie hadden gelaten in de eerste week van de Australian Open. Dimitrov maakte zijn intenties meteen kenbaar door maar liefst drie aces te lukken in zijn eerste opslaggame. Het was de start van een prima wedstrijd van de 25-jarige Bulgaar. Goffin probeerde met zijn kenmerkend tempotennis van op de baseline voor weerwerk te zorgen maar had het toch moeilijk om een bres te slaan in de muur aan de overkant. Vooral omdat Dimitrov makkelijk meeging in het ritme, met zijn schitterende slice een gevarieerde variant had en bovendien af en toe een gratis punt scoorde met zijn service en agressieve forehand. Het leverde hem een servicebreak bij 4-3 op en even later ook de eerste set.

Beeld EPA

In set twee probeerde Goffin verder de bakens te verzetten maar zijn forehand werkte jammer genoeg niet mee. Redelijk veel directe fouten kwamen er van die kant, mede omdat de 26-jarige Luikenaar zich echt wel moest forceren om Dimitrov op het verkeerde been te krijgen. Het werd onze landgenoot midden tweede set zelfs een beetje te veel en zijn intensiteit - het was een uitstekende match tot dan toe - kelderde een beetje. De voormalige toptienspeler profiteerde ervan om een nog altijd stevig bevochten set met op het scorebord strenge cijfers (6-2) naar zich toe te trekken.

Beeld REUTERS

Ook in de derde set veranderde het spelbeeld niet. Goffin hoopte, tegen beter weten in, dat het niveau van zijn opponent wat zou verminderen om dan toe te slaan terwijl Dimitrov met zijn aantrekkelijk en aanvallend tennis bleef kansen creëren. Pas bij 3-3 kon hij zijn eerste van vier breakpunten omzetten. Het betekende het begin van het einde voor een zwoegende en niet bijster geïnspireerde - 46 onnodige fouten! - landgenoot. Na iets meer dan twee uur kon Dimitrov zijn armen in de lucht steken en konden de Bulgaarse supporters hun held nog wat harder toezingen. "Ik wist dat het niet makkelijk ging worden.", zei Dimitrov, "De eerste set was zenuwslopend maar ik vond stilletjes aan beter en beter mijn ritme en ben heel blij van in de halve finale te staan."

Beeld AFP

Voor Goffin is dit een gemiste kans. Hij stootte niet op Novak Djokovic - de verwachtte tegenstander in de kwartfinale - maar op een tegenstrever die mogelijk het beste tennis van zijn leven speelde en voor zijn doen zeer sereen met de context omging. Desalniettemin mag hij hier niet te lang blijven bij stilstaan. Goffin kwam alweer een ronde verder dan vorig jaar en zijn niveau - op die laatste twee sets na dan misschien - was in het algemeen zeer behoorlijk. Enkel jammer dat hij de kroon (nog niet) op het werk kon zetten, de laatste vier op de Australian Open kon halen en definitief dat plaatsje in de top tien kon afdwingen.

Beeld AFP
Beeld AP
Beeld EPA
Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234