Woensdag 23/06/2021

Strenge liberaal Schippers mag op pad als verkenner

Edith Schippers (VVD), ontslagnemend minister van Volksgezondheid, Welzijn en Sport, is aangeduid als verkenner voor de regeringsformatie in Nederland. Ze geldt als het strenge rechtse geweten van haar partij.

De liberalen mogen als grootste partij het voortouw nemen bij de regeringsvorming. Na overleg tussen alle lijsttrekkers werd Edith Schippers naar voren geschoven als verkenner. "Zij kan rekenen op een groot draagvlak: iedereen is het hierover eens en ze zal zo snel mogelijk beginnen", verklaarde Khadija Arib (PvdA), de voorzitter van de Tweede Kamer, tegenover Nederlandse media.

Het initiatief voor de regeringsvorming in Nederland ligt sinds 2012 volledig bij de Kamer. Koning Willem-Alexander speelt in principe dus geen rol.

De verkenner zal onderzoeken welke regeringscoalities mogelijk zijn. Alle fractievoorzitters komen bij haar langs en zullen advies geven. Na afloop van de verkenning stuurt Schippers een verslag naar de Tweede Kamer. Daarin kan zij al een of meerdere informateurs noemen, die de volgende stap in de regeringsvorming zal of zullen begeleiden.

Zwaargewicht

In een eerste reactie verduidelijkte Schippers dat ze pas na het weekend aan haar opdracht zal beginnen. Dit op verzoek van de fractievoorzitters, die even willen bekomen van de intensieve campagne. Het verslag van de verkenner wordt volgende donderdag verwacht.

Schippers is een vertrouweling van VVD-lijsttrekker en uittredend premier Mark Rutte. Ze vullen elkaar goed aan: Rutte meer als man van de gezelligheid, Schippers als vrouw van de confrontatie. Als minister van Volksgezondheid, Welzijn en Sport was Schippers een zwaargewicht binnen het kabinet-Rutte. Met ruim 77,8 miljard euro was haar portefeuille de grootste kostenpost.

Binnen de VVD geldt Schippers als het strenge rechtse geweten. Ze was een drietal jaar geleden zelfs even in beeld om premier te worden. De VVD-top vond haar de meest logische kandidaat om Mark Rutte op te volgen, die toen getipt werd als voorzitter van de Europese Raad. De opvolger van Herman Van Rompuy werd uiteindelijk de Poolse premier Donald Tusk.

IJsbeer

Rond het Binnenhof, de Nederlandse politieke stolp, geniet Schippers veel respect. Oppositiepartijen zoals de SP, de PVV en het CDA hebben weliswaar grote bezwaren tegen het door haar gevoerde beleid, waaronder de marktwerking in de zorg, maar desondanks wordt ze aanzien als een kundige politica.

Door collega's wordt ze ook omschreven als 'straight, nuchter en doortastend'. Een vrouw met een enorme dossierkennis, die volhardend en zakelijk is. Een type met een rechte rug en politiek pragmatisme. Een 'ijsbeer wars van geneuzel', zo typeerde de Volkskrant haar ooit in een profiel, waarin het beeld geschetst werd van een minister die kundig is, maar ook koel kan zijn. En dat wordt dus niet altijd gewaardeerd.

Behalve een liberale believer is ze ook een pragmaticus. Zo aarzelde ze niet om het rookverbod in de horeca - ingevoerd door de regering-Balkenende - gedeeltelijk terug te draaien. In kleine cafés zonder personeel mag gewoon weer een sigaret worden opgestoken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234