Zaterdag 23/01/2021

Luchtkwaliteit

Streetview-auto's van Google brengen nu ook luchtvervuiling in beeld

Een camera-auto van Google Streetview.Beeld RV / Google

De auto’s van Google Streetview worden door een team van Utrechtse wetenschappers uitgerust om luchtvervuiling in beeld te brengen. De kwaliteit van de lucht in Kopenhagen wordt als eerste in kaart gebracht.

De wagens van Google in Kopenhagen maakten hun rondjes tot nu toe uitsluitend om hun omgeving in beeld te brengen. Nu krijgen ze er een taak bij. In de kofferbak wordt speciale meetapparatuur aangebracht, waar de luchtkwaliteit nauwkeurig gemeten kan worden. Nu gebeurt dat nog op slechts drie vaste plekken in de Deense hoofdstad, straks kan het werkelijk overal waar de auto's van Google kunnen komen.

Dat is dankzij de kennis van de Universiteit Utrecht, die jaren geleden al de handen ineen sloeg met Google. Na een periode van vijf jaar testen in Amerika kijkt professor milieu-epidemiologie Roel Vermeulen uit naar wat hij in Kopenhagen aan zal treffen. "Europese steden zijn anders opgebouwd, compacter en met smallere straten. Ik ben benieuwd hoe vaak we straks een straat moeten rijden om een betrouwbaar beeld te krijgen. Maar ook wat de meerwaarde is op plekken waar je al veel weet over luchtvervuiling."

Op basis van alle data worden modellen en kaarten gemaakt. Kleuren op de wegen maken duidelijk of er vervuiling is en zo ja hoe veel. "Dat geeft de mogelijkheid gerichter in te grijpen." Of uiteindelijk, voor bijvoorbeeld fietsers die houden van een paar frisse longen, de gelegenheid plaatsen te mijden. Alle verzamelde informatie wordt beschikbaar gesteld aan de stad Kopenhagen.

Elektrische wagens

Er worden ook metingen gedaan naar ultrafijne stofdeeltjes in de lucht. Over de effecten die deze hebben op de gezondheid is nog veel onbekend, aldus Vermeulen. De resultaten van de metingen kunnen helpen daar meer duidelijk over te maken.

De Utrechtse universiteit heeft zelf elektrische wagens die in staat zijn luchtvervuiling te meten. Die zijn echter niet zo massaal inzetbaar als de wagens van Google Streetview, die in de toekomst dus een stuk vaker op de weg te zien zullen zijn, niet enkel in Kopenhagen, maar ook op andere plekken in Europa. Het is niet duidelijk wanneer België en Nederland aan de beurt zijn. "We hopen snel ook naar andere steden te kunnen", vertelt Vermeulen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234