Maandag 27/09/2021

Strandredders krijgen handleiding ‘verloren kinderen’

Deze zomer beschikken alle 1.400 redders aan de Belgische kust voor het eerst over een uniforme fiche om vermiste kinderen snel terug te vinden. De Cel Vermiste Personen hielp het werkinstrument ontwikkelen. ‘Geen wondermiddel’, zegt Alain Remue van de Cel Vermiste Personen. ‘Maar het geeft wel een duidelijke kijk op de verdwijning en laat toe efficiënt op te treden.’

Heeft het vermiste kind een handicap? Draagt het een verdwaalarmband? Of een bril? En had het een emmer bij toen het verdween? Of een ander stuk speelgoed? Naast de traditionele persoonsgegevens zijn het geen onwezenlijke en spectaculaire vragen die de fiche haalden. Toch stond de Intercommunale Kustreddingsdienst West-Vlaanderen (IKWV) erop deze en andere vragen in een checklist te gieten voor zijn 82 reddingsposten en 1.400 redders in de tien kustgemeenten. “Mét een doel voor ogen: verdwijningen en verloren gelopen kinderen aan zee nog sneller op te lossen”, zegt An Beun van IKWV.

Niet dat onze reddingsdiensten een slecht rapport hadden. In de archiefkast van IKWV steken 827 dossiers van kinderen die vorig jaar aan onze kust verloren liepen of als vermist werden opgegeven. In één dossier vonden de redders een jongetje te laat. Het verdronk in een verboden zwemzone. Maar in alle andere gevallen werden de kinderen in enkele minuten, in het slechtste geval in enkele uren, herenigd met hun vader en moeder. “Bij elke verdwijning van een kind op het strand is de informatiegaring en het doorspelen van die informatie van immens belang”, zegt Alain Remue, hoofd van de Cel Vermiste Personen. Daarom hamert hij bij de redders ook op een van zijn stokpaarden: geef liever géén info dan foute. “Want wat gebeurt in de meeste gevallen als een moeder vaststelt dat haar zoontje van drie niet meer naast haar zit te spelen in het zand? Dan trekt ze in paniek naar de redder en is ze zodanig de kluts kwijt dat ze niet meer goed weet welke kleur zwembroek de jongen aanhad. Eerst zegt ze wit, daarna denkt ze dat hij misschien zijn blauwe broek droeg”, zegt Remue. “Vermijd foute informatie. Want anders loopt iedereen uit te kijken naar een jongetje met een witte broek terwijl hij in werkelijkheid door het zand trappelt in een groene zwembroek.”

Geen tijdverlies

Volgens An Beun van de reddingsdienst zorgt het invullen van de vragenlijst ook niet nodeloos voor tijdverlies. “Het beslaat amper de voorkant van een A4’tje en is een belangrijke houvast. Want in de realiteit gebeurt het zelden dat een reddingspost maar één melding van een vermist kind op een uur krijgt. Meestal zijn dat er vijf in vijf minuten tijd. Dan moet je er als redder je hoofd kunnen bijhouden”, zegt Beun. Afgelopen weekend zijn de nieuwe uniforme fiches alvast verdeeld onder alle hoofdredders. Zij moeten de fiches op hun beurt doorgeven aan de andere redders. “Daarmee is het ook meteen gedaan met de persoonlijke fiches”, zegt Beun. “Want iedereen had intussen zo’n beetje zijn eigen vragensysteem uitgedokterd. We zeggen niet dat dat een slechte manier van werken was, maar we denken wel dat het nieuwe systeem van een eenvormige en duidelijke vragenlijst beter werkbaar is.” Alain Remue beaamt. “En dat is net het doel: een duidelijke blik krijgen op de hele zaak én daardoor zo efficiënt mogelijk inspelen op wat bekend is. Want net als in veel verdwijningen is tijd van groot belang. Vergeet niet dat je met een verdwijning van een kind aan zee telkens vecht tegen de aanwezigheid van al dat water. Want wie zegt dat dat kind weg zal blijven van de waterlijn?”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234