Dinsdag 20/10/2020

Strandprotest

Zo'n honderd actievoerders heeft zaterdag op het Steenplein in Antwerpen geprotesteerd tegen het boerkiniverbod. Bikini, boerkini, badpak of andere strandoutfit: alles kon. Al dachten tegenbetogers van Pegida daar anders over.

De organisatie Een bloem voor een moslim kondigde donderdag een ludieke actie aan met als thema 'Vrouw én vrij'. "Onze lichamen zijn simpelweg van ons en daarover zélf beslissen is onze fundamentele vrijheid. Ga je hiermee akkoord? Kom dan zaterdag naar het Antwerps st(r)a(n)dfeest", stond te lezen op de Facebook-pagina van het evenement.

Uiteindelijk kwam een honderdtal mensen opdagen. Minder dan de driehonderd verwachte aanwezigen, maar toch een succes volgens de organisatoren. "Het lijkt wel het strand in het klein", zei initiatiefneemster Assia Missaoui (28). "En dat was de bedoeling van deze actie."

Wandelend over het Steenplein met uitzicht op de Schelde waande men zich zaterdag inderdaad op het strand. De zon schitterde op het water terwijl kleurrijke strandlakens werden opengelegd door vrouwen met zomerhoeden. Hier en daar werd zelfs petanque gespeeld.

Ook zowat alle zomerse outfits konden worden gespot: van kleedjes tot bikini's, boerkini's of zelfs witte kousen in zwarte badslippers. "Iedereen heeft het recht om zelf te kiezen wat hij of zij aantrekt", zeggen Marion (26) en Silvia (29). Maar dat niet iedereen daarmee akkoord was, bleek toen ons gesprek werd onderbroken door het geroep van een tiental tegenbetogers. De aanhangers van anti-islambeweging Pegida en de Autonome Nationalisten schreeuwden vanop enige afstand slogans naar de strandactie. Maar na een vijftal minuten greep de politie in en stuurde hen wandelen. Aya Sabi (20), overtuigd boerkinidraagster en een van de drijvende krachten achter de manifestatie, kon haar speech rustig voortzetten.

Een andere tegenactie zou in de kiem zijn gesmoord. Filip Dewinter liet op Twitter weten dat de politie de antiboerkini-actie van het Vlaams Belang zou hebben verijdeld. Leden van Vrouwen tegen islam zouden in bikini op een boot met spandoeken als 'Bikini wel, boerkini niet' voorbij het Steenplein varen, maar de politie zou de bootverhuurder onder druk hebben gezet om de actie niet te laten doorgaan.

"Kleding is een politiek statement aan het worden, of je je nu bedekt of niet", zei Elli Fernandes, slampoëet en oprichter van Mama's Open Mic. "Dat is gewoon belachelijk. Ik ben Portugese en geen moslima. Maar ik heb voor het strandfeest wel uren voor de spiegel gestaan, niet wetende wat ik zou aantrekken." Uiteindelijk koos ze voor een topje en een shortje, net als Latifa (26). Zij is wel moslima, maar ze zou ook naar het strandfeest zijn gekomen als ze dat niet was, vertelde ze. "Ik ben als vrouw solidair met deze actie. Het moet gedaan zijn dat anderen bepalen wat we moeten dragen. En wie beslist om zich niet bloot te geven, moet al zeker niet worden 'bevrijd' door onderdrukking (het boerkiniverbod, RDC)." Een van haar vriendinnen, Elzida (29) die al zes jaar een boerkini draagt, knikt instemmend.

Maar niet alleen vrouwen waren aanwezig op deze strandactie, ook mannen toonden zich solidair. Tijdens de 'open mic'-sessie nam de Antwerpse rapper Younes van den Broeck, beter bekend als Spitler, eveneens kort het woord. En als protest tegen de uitspraak van Bart De Wever (N-VA) waarin hij de boerkini met een tent vergeleek, werden ook vreugdevolle leuzen als 'I love me' geroepen, "luid genoeg zodat onze burgemeester het kan horen".

De ludieke manifestatie kende ondanks de wat magere opkomst toch een divers publiek met één gemeenschappelijke boodschap: neen tegen het boerkiniverbod, in Frankrijk, in onze eigen kuststeden, of elders in de wereld. En dat er op bepaalde momenten meer pers, politie en nieuwsgierige kijklustigen aanwezig waren, kon de actievoerders niet deren: dansend op zomerse beats beleefden ze samen een gezellige zaterdagnamiddag op dit Antwerps strandfeest.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234