Maandag 01/03/2021

Milieu

Stranden van Bali worden overspoeld door tonnen plastic afval

null Beeld EPA
Beeld EPA

Er zijn momenteel bijna geen toeristen op de paradijselijke stranden van het Indonesische eiland Bali. Wat er wel is, is plastic. Veel plastic. Elke dag opnieuw spoelt er op de stranden tot wel 60 ton afval aan.

De grote stroom aan plastic rotzooi lijkt een terugkerend fenomeen te worden op Bali in deze periode van het jaar. Oorzaken zijn de moesson en sterke golfstromen, slecht afvalbeheer en de globale crisis van verontreiniging van de zee.

Dit jaar is de afvalberg die aanspoelt op de stranden echter uitzonderlijk groot. De lokale autoriteiten kunnen de toevloed aan plastic amper de baas. “We werken heel hard om de stranden schoon te maken, maar het afval blijft komen”, zegt Wayan Puja van het lokale milieuagentschap van Badung in de Britse krant The Guardian. “Elke dag zetten we ons personeel, onze trucks en onze diepladers in.” Bij grootschalige schoonmaakacties op de stranden aan Kuta, Legian en Seminyak werd vrijdag meer dan 30 ton verzameld, zaterdag verdubbelde dat tot 60 ton.

“Er wordt een gigantische hoeveelheid plastic afgevoerd van de stranden”, bevestigt Denise Hardesty, experte in plasticvervuiling. Zij werkt al een tijd samen met wetenschappers in Indonesië om het afvalprobleem in kaart te brengen en is nu ook actief voor de Indonesische overheid. Die lanceerde in april 2020 een nationale strategie om de “dreigende crisis” van plastic afval voor het zeeleven en de economie van het land te bestrijden. 

Een karkas van een dode zeeschildpad mee aangespoeld met hopen plastic afval op Kuta Beach. Beeld EPA
Een karkas van een dode zeeschildpad mee aangespoeld met hopen plastic afval op Kuta Beach.Beeld EPA

Elk jaar erger

Volgens Hardesty wordt het elk jaar erger. “Het is niet nieuw en niet verrassend. Het gebeurt elk jaar. Maar in de laatste tien jaar is het aan het stijgen.” Volgens de onderzoekster is de groeiende berg plastic op het eiland in lijn met de globale stijging van de plasticproductie. Stranden wereldwijd zien in het recente decennium steeds meer plastic aanspoelen. “Maar in landen met moessonregens zien we een veel sterker seizoenseffect”, legt Hardesty uit.

Ook de ineffectieve afvalverwerkingssystemen in Indonesië zijn een groot probleem. Bali is dat recentelijk gaan reorganiseren, Java is er pas mee begonnen.

De gouverneur van Bali, Wayan Koster, hoopt op snelle en serieuze actie om de bij toeristen razend populaire stranden afvalvrij te krijgen. In normale tijden zouden er nu duizenden toeristen op Bali vertoeven, maar de coronapandemie heeft daar een stokje voor gestoken. De lokale economie krijgt zware klappen en hoopt dat het overzeese toerisme snel weer kan aantrekken. 

De weinige toeristen die er nu wél zijn, zitten tussen het vuilnis. “De overheid in Badung moet een eigen afvalsysteem hebben op Kuta Beach, compleet met al het nodige materiaal en personeel, zodat afval dat op het strand aankomt snel opgeruimd wordt”, benadrukt de gouverneur. “In de seizoenen wanneer er toeristen zijn, moet het systeem 24 uur per dag werken.”

Werkers in de weer om alle troep weg te ruimen. Beeld EPA
Werkers in de weer om alle troep weg te ruimen.Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234