Donderdag 06/05/2021

Straks ook Couckenbak in Pairi Daiza

Pairi Daiza moet het nieuwste juweel in het portfolio van Marc Coucke worden. Tot nu toe was hij al co-aandeelhouder van het dierenpark, maar nu wil hij samen met CEO en stichter Eric Domb alle resterende aandelen opkopen. 'Ik wil deze schat doorgeven aan mijn kinderen', zegt Coucke.

Hao Hao en Xing Hui, de twee bekendste bewoners van het Henegouwse Pairi Daiza, vallen duidelijk in de smaak bij Marc Coucke. De ondernemer veranderde gisteren zijn profielfoto op Twitter in een reuzenpanda, nadat naar buiten kwam dat hij samen met CEO Eric Domb alle aandelen wil opkopen die momenteel nog niet in hun handen zijn.

Sinds Coucke 1,2 miljard euro verdiende aan de verkoop van Omega Pharma is hij niet weg te slaan uit het nieuws. Eerder investeerde hij al in onder meer Option en Lotus Bakeries, terwijl hij tussendoor ook optreedt als mecenas van KV Oostende en sponsor van wielerploeg Etixx-Quick Step. Nu volgt Pairi Daiza, waarvan Coucke nu nog 'slechts' 2,42 procent van de aandelen in handen heeft.

Zijn keuze lijkt verrassend, maar is gezien het potentieel van het park verre van onlogisch. Het bedrijf is momenteel 67 miljoen euro waard, een verdubbeling ten opzichte van twee jaar geleden. De bezoekerscijfers blijven dan ook in stijgende lijn gaan. Deze week maakte het dierenpark bekend dat het in de zomervakantie 1,3 miljoen mensen mocht verwelkomen, bijna 200.000 meer dan vorig jaar in dezelfde periode. Op lange termijn kan een investering in zo'n relatief stabiele sector renderen.

Honderd procent Belgisch

Juist daarom is het bod dat Coucke en Domb uitbrengen fors. Het bedraagt 73 euro per aandeel, na betaling van een dividend van 2 euro op 16 september 2015. Dat is ruim 15 euro meer dan notering van gistermiddag, toen toezichthouder FSMA de handel erin schorste. Het betekent dat de overige aandeelhouders morgen rekenen op een premie van 26 procent, waardoor het zeer waarschijnlijk is dat zij zullen toehappen. In totaal zal minstens 90 procent van de huidige aandeelhouders akkoord gaan, terwijl ook de mededingingsautoriteiten het bod nog moeten aanvaarden.

Domb maakt duidelijk dat het idee om Pairi Daiza van de beurs te halen al langer bij hem rijpte. Het bedrijf had volgens De Tijd gisteren een waarde van 67 miljoen euro, dubbel zoveel als twee jaar geleden. "Ik merk steeds weer een groot verschil tussen de waarden van Pairi Daiza als 'Tuin der Werelden' en die van de financiële markten. De beurs verlaten zou de beste manier zijn om de ziel van Pairi Daiza en zijn waarden te bestendigen", laat de CEO optekenen.

Door met Coucke in zee te stappen, wil Domb "de onderneming honderd procent Belgisch houden". "Marc is al jaren erg gehecht aan Pairi Daiza. Hij is momenteel al de tweede grootste aandeelhouder van het bedrijf en is al ambassadeur van de Pairi Daiza Foundation."

Door te geven aan volgende generaties

Coucke beaamt op zijn beurt dat hij al jaren onder de indruk is van het park. "Voor mij gaat het hier niet om een gewone financiële investering, maar om Eric te kunnen helpen om het unieke karakter van zijn park te bewaren en het door te geven aan de generaties die na ons komen. Net als Eric wil ik deze schat doorgeven aan mijn kinderen in de hoop dat zij hem op hun beurt doorgeven."

Domb bezit momenteel 69,04 procent van de aandelen, terwijl Coucke nu nog 'slechts' 2,42 procent in handen heeft. Zij maken duidelijk dat het niet om een "formele notificatie van een vrijwillig publiek overnamebod" gaat, maar wel om een intentieverklaring. Het is voorlopig nog onduidelijk hoe Coucke en Domb de aandelen willen verdelen als hun bod wordt geaccepteerd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234