Maandag 05/12/2022

'Straffer dan titel van vicekampioen'

'Vier in de competitie, twee in de Europa League.' Sammy Bossut (28) moet geen seconde nadenken wanneer we vragen hoeveel keer hij zijn netten ongeschonden hield. De doelman van Zulte Waregem hoopt dat hij vanavond zijn statistieken kan opkrikken. Want geen doelpunt incasseren, betekent automatisch Europees overwinteren.

Ere wie ere toekomt. Als Zulte Waregem zich vanavond plaatst voor de zestiende finales van de Europa League, is dat niet alleen te danken aan de flitsen van Thorgan Hazard. Ook Sammy Bossut heeft een groot aandeel in deze campagne. Bij een 0-1-voorsprong in Maribor zorgde hij er met enkele knappe reddingen voor dat Essevee weer volop meedeed in zijn poule. En eind vorige maand in het Engelse Wigan ontpopte de doelman zich weer tot een belangrijke pion. Hij voorkwam meermaals een tweede tegendoelpunt, waarna zijn ploegmaats de wedstrijd in handen namen. "Ik heb de voorbije weken mijn steentje bijgedragen en punten gepakt voor de club", weet Bossut.

Het zag er Europees nochtans lange tijd niet fraai uit. Halfweg de groepsfase zeven tegendoelpunten, waarvan vier in het kille Kazan en drie thuis tegen Maribor. Zulte Waregem leek goed op weg om het zwakke broertje te worden. En dat was te merken aan de gemoedstoestand van Bossut. In Kazan beet hij op zijn onderlip - "vraag maar aan iemand anders een reactie", klonk het. "Ik was toen kwaad, want in het laatste halfuur stond ik voor schut. Kazan kwam van alle kanten."

Eerherstel

Ruim twee maanden later is het tijd voor eerherstel. En wat voor één. Zulte Waregem moet vanavond niet eens winnen. Een gelijkspel volstaat om door te stoten naar de volgende ronde. Interessant detail: Rubin Kazan is sowieso groepswinnaar. "Eigenlijk zouden we beter niet spelen", knipoogt Bossut. "Serieus nu. Ik denk niet dat Kazan voor de fun naar België is afgereisd. Als je een vlucht van meer dan vier uur achter de rug hebt, wil je winnen. Er is ook nog altijd zoiets als een premie - al hebben zij dat geld misschien niet zo hard nodig.

Hoe dan ook mag het vanavond niet misgaan. De nul houden volstaat, zo simpel kan voetbal zijn. "Ik probeer dat altijd, hoor. In de Belgische competitie lukte het al vier keer, met de Europa League erbij zes maal. Dat ik die cijfers bijhoud? Een spits weet toch ook hoeveel doelpunten hij al scoorde? Maar voor alle duidelijkheid, we gaan niet voor een gelijkspel. Dat is te gevaarlijk. De ontgoocheling zal trouwens groot zijn als we zouden verliezen. Ik wil overwinteren en na Nieuwjaar twee wedstrijden spelen tegen een topploeg. Want als we doorgaan naar de volgende ronde, treffen we de winnaar van een andere poule of een van de nummers drie uit de Champions League."

Bossut weet waarover hij praat. In het voorjaar van 2007 debuteerde de doelman op het veld van Newcastle United in de zestiende finales van de toenmalige UEFA Cup. "Ik herinner me nog dat Obafemi Martins zijn hand op mijn hoofd legde. Een tweede keer Europees overwinteren zou mooi staan op mijn cv. Al is deze campagne wel meer waard dan mijn vorige. Toen was ik pas derde doelman, nu ben ik titularis." Ook collectief schat Bossut de campagne hoog in. "Doorgaan naar de volgende ronde zou even straf zijn als die titel van vicekampioen. Wat zeg ik? Eigenlijk is dit zelfs straffer, want we spelen nu tegen Europese topploegen. Zulte Waregem mag trots zijn dat het halfweg december nog steeds op drie fronten meestrijdt."

Halflege tribunes

Minpunt aan het hele verhaal: Europees moet Essevee verplicht uitwijken naar Brugge. Volgens Francky Dury kostte dat al punten. "Je kan niet ontkennen dat het een nadeel is", treedt Bossut zijn coach bij. "De tribunes zijn grotendeels leeg, terwijl ons stadion uitverkocht zou zijn. Ik vind het ook niet zo gezellig in Brugge. Alles is daar in het blauw en zwart. Dat zijn geen happy kleuren, hé. Bovendien zit ik in de kleedkamer niet op mijn plaats, en zoiets voelt toch wel onwennig."

Bossut - een modelprof volgens velen - blijft liever in zijn vertrouwde omgeving. Eén waarin hij geregeld eens een grap uithaalt. "Onlangs hadden we enkele A4-blaadjes van Safety first, het comedyprogramma op VTM. Op elke pagina stond een personage en 'Hier waak ik'. We hebben die met Ingrid erop aan de nummerplaat van Jens Naessens gehangen. Nietsvermoedend vertrok hij naar huis", schaterlacht hij. "En soms plaag ik Junior Malanda wel eens dat hij tijdens de winterstage in Abu Dhabi met Wolfsburg tegen Anderlecht zal spelen. Maar het zou goed zijn als Junior hier nog een half jaar blijft. Hij heeft op dit moment niets te winnen door terug te keren naar Wolfsburg, dat momenteel vijfde staat in de Bundesliga. Het zou beter zijn om de voorbereiding op het nieuwe seizoen mee te maken." Waarna Bossut concludeert: "Weet je, we hebben een goede groep. En dat zie je ook op het veld."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234