Zondag 04/12/2022

Straat

Wie peutert waar het niet mag, wordt op straat gezet. Wie geen nagel meer heeft om te krabben is zo arm als de straat. En van de straat wordt men opgeraapt. Anders gezegd, de straat is zo bewoonbaar als de hel. Toch leven daar mensen. De westerse dag in dag uit. Komen zij in de krant, dan is het zeker winter. Als doelloze trekvogels verschijnen ze jaarlijks een paar dagen in de ochtendlijke koffiedampen van duizenden verwarmde lezers. Daarna dooit de belangstelling.

"Gisteren", zegt de krant, "werd in Brussel de vijfde dakloze van het jaar begraven". We schrijven maart en Brussel heeft de mooiste straten van het land. "De voorbije zes jaar overleden minstens zeventig daklozen in de hoofdstad." Eén per maand. In the capital of Europe. Faut le faire.

Dode daklozen worden vaak "als een hond in een graf gegooid". Meestal is er "een bulldozer die een gat maakt, de kist die erin wordt gelaten en de bulldozer die het gat weer toemaakt, zodat er niets meer te zien is van het graf". Zo doen wij dat, naamloze graven met de grond gelijk maken, in het jaar dat Batibouw een recordaantal bezoekers beleeft. Op naar de 400.000 bricoleurs. Bric à brac van dorpel tot onderdak.

Om iets aan dat anonieme hiernamaals te doen proberen enkele mensen nu "een soort fotoalbum samen te stellen van daklozen die de voorbije jaren in Brussel het leven lieten". Familiekiekjes van familielozen. Portretten van onzichtbaren. Onbekende soldaten in de oorlog van de straat. "Bovendien", lees ik de ontroerendste zin van de week, "proberen ze ruchtbaarheid te geven aan begrafenissen in het daklozenmilieu". Anders komt er niemand naar de bulldozer kijken.

De vijf dode straathonden van dit jaar zijn een Marokkaan, een Spanjaard, een Pool, een Belg en een Roemeen. Die laatste heette Alexander Papava, was 39 en was in oktober naar België gekomen. "De man sprak nauwelijks Frans en echte vrienden had hij volgens straathoekwerkers niet."

Het gaat goed met de multiculturele samenleving op straat.

Bernard Dewulf

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234