Dinsdag 30/11/2021

ReportageBuitenland

Straathond Boji neemt dagelijks de tram in Istanbul, en weet precies wanneer hij moet uitstappen

Boji neemt de tram in Istanbul. Beeld REUTERS
Boji neemt de tram in Istanbul.Beeld REUTERS

Hij neemt dagelijks de tram en de metro, kriskras door de stad, en steekt zo nodig met de ferry de Bosporus over. Straathond Boji is sinds kort de bekendste hond van Istanbul. Zijn accounts op Twitter en Instagram hebben tienduizenden volgers en hij is zelfs de twistappel in een politiek steekspel.

Twee maanden geleden zette een inwoner van Istanbul een foto van de hond op Twitter, omdat de geregelde aanwezigheid van het dier in de tram hem was opgevallen. Het leidde tot een gestage toevoer van foto’s van andere reizigers die de hond ook hadden gezien, op diverse trajecten van tram en metro. In korte tijd was Boji, zoals hij al gauw werd genoemd, een fenomeen geworden. De naam verwijst naar het beweegbare middenstuk van de tram, waar hij het liefst ligt.

Metro Istanbul, het vervoersbedrijf van de metropool, besloot het traject van de hond na te gaan. Daarvoor werd een microchip aangebracht in zijn plastic oorlabel – iets dat de vele straathonden in Istanbul hebben, omdat ze ingeënt moeten zijn tegen hondsdolheid. Boji blijkt dagelijks gemiddeld 30 kilometer af te leggen en doet daarbij bijna dertig haltes van het openbaar vervoer aan.

“Hij weet precies waar hij heen moet en waar hij moet uitstappen”, zegt woordvoerster Aylin Erol van Metro Istanbul tegen lokale media. “Het lijkt erop dat hij heel doelgericht is.” Boji neemt de trap dan wel de lift, de diepte van de metro in.

Op het Twitter-account dat de openbaarvervoersmaatschappij namens Boji onderhoudt, is te lezen dat de hond zich keurig aan de regels houdt. Hij wacht achter de gele lijn op zijn beurt en stapt pas de wagon in als andere passagiers zijn uitgestapt. Zo wordt het dier ingezet als influencer, die reizigers erop wijst hoe ze zich moeten gedragen. Ook de voordelen en gemakken van het openbaar vervoer worden hondsgewijs bezongen.

“Je neemt de trein en opeens zie je Boji”, aldus Erol. “Zie hem eens liggen. Je glimlacht en geniet van het moment. Dat is wat Boji betekent voor Istanbuli’s. Hij herinnert ons eraan dat we van Istanbul kunnen genieten, hoeveel haast we ook hebben.”

Alle aandacht voor de hond heeft ook tot controverse geleid. Het verwijt klinkt dat Boji voor politieke doeleinden wordt gebruikt door burgemeester Ekrem Imamoglu, lid van de oppositiepartij CHP. Op Twitter heeft Boji enkele malen Imamoglu in het zonnetje gezet als liefhebber van het openbaar vervoer. De burgemeester is een van degenen die het in de presidentsverkiezingen van 2023 mogelijk opnemen tegen president Erdogan.

Erdogan was onlangs al op sociale media te zien met liefdevolle aandacht voor Pit Pit Seker, de kat van zijn kleindochter. Turken – in het bijzonder inwoners van Istanbul – zijn dol op straathonden en -katten.

Boji is ook vaste klant bij de ferrydienst. Beeld REUTERS
Boji is ook vaste klant bij de ferrydienst.Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234