Zondag 16/05/2021

'Straaljagers bestoken Aleppo'

Straaljagers van de Syrische luchtmacht hebben de tweede stad van het land, Aleppo, gebombardeerd. De oostelijke wijken werden onder vuur genomen. Dat meldde een verslaggever van de BBC ter plekke.

Zware gevechten tussen het Syrische leger en het gewapend verzet speelden zich gisteren af in Aleppo, het economische hart van Syrië. Opstandelingen die het centrum van de stad in handen proberen te krijgen, werden bestookt vanuit gevechtshelikopters. Niet eerder was het geweld in Aleppo zo hevig, sinds de opstandelingen daar eind vorige week een offensief begonnen.

Een verslaggever van de BBC ter plekke meldde dat de Syrische strijdkrachten ook gevechtsvliegtuigen inzetten. Daarmee zouden oostelijke delen van de stad zijn gebombardeerd. Niet duidelijk was of de verslaggever, Ian Pannell, de vliegtuigen zelf had waargenomen.

Andere internationale media konden geen bevestiging krijgen van het bericht. Persbureau AP sprak een inwoner van Aleppo die geen vliegtuigen had gehoord en het daarom onwaarschijnlijk noemde. Persbureau Reuters sprak een inwoner die een jager had horen overvliegen, gevolgd door een explosie. Niet duidelijk was of het een verband hield met het ander.

Het zou de eerste keer zijn in anderhalf jaar dat het regime gevechtsvliegtuigen inzet om de opstanden in steden te bedwingen.

Inwoners van Aleppo en activisten in de stad meldden gevechten bij poorten van de Oude Stad, een wijk die op de Werelderfgoedlijst van Unesco staat. Syrische bronnen hoorden van familieleden in de stad dat gevechtshelikopters hadden gevuurd op posities van de rebellen bij de citadel. Aleppo is de grootste stad van Syrië en 's lands centrum van economische bedrijvigheid.

Inwoner Fadi Salem zei telefonisch tegen The New York Times dat families met kinderen 's ochtends in het centrum nog naar de helikopters hadden staan kijken, maar naarmate het schieten dichterbij kwam, vluchtte iedereen naar binnen. De oude stad was later op de dag geheel verlaten.

"De mensen zijn geschokt dat dit gebeurt", zei hij. "Ze dachten dat het beperkt zou blijven tot één buurt, maar het wordt steeds groter."

In de hoofdstad Damascus probeerden regeringstroepen het gewapend verzet verder terug te dringen. Dat gebeurde in onder meer de wijk Barzeh, bij het centrum, en in de zuidelijke wijken Hajar al-Aswad en Asali.

Volgens Amerikaans minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton veroveren de opstandelingen steeds meer grondgebied. Dit zal uiteindelijk resulteren in een 'safe haven' in Syrië, die dan 'zal voorzien in een basis voor verdere acties van de oppositie, waarmee de Verenigde Staten nauw samenwerken', zo zei ze gisteren op een persconferentie.

Het is nog niet te laat voor het Assad-regime, zei Clinton, 'om te beginnen met het voorbereiden van de machtsoverdracht'.

Rusland heeft gisteren felle kritiek geuit op het Syrische dreigement mogelijk chemische wapens in te zetten. Het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken herinnerde Damascus eraan dat het eerder heeft beloofd dergelijke wapens nooit te gebruiken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234