Maandag 30/11/2020

Storing bij onlineboekhandel Amazon verwijdert holebititels

BRUSSEL l Internetboekhandel Amazon heeft zich de toorn van de Amerikaanse holebigemeenschap op de hals gehaald. Vorig weekend verdween een groot aantal boeken met een holebithema uit de lijsten van best verkopende titels. Volgens Amazon betrof het gewoon een technische storing.

Jeanette Winterson, Gore Vidal en Stephen Fry behoren tot de auteurs die hun boeken plots uit de verkooplijsten zagen duikelen. Niet omdat ze ineens slechter verkochten, maar, zo beweren critici, omdat ze niet passen in Amazons 'familievriendelijke' beleid.

Afgelopen weekend verloren duizenden boeken bij Amazon hun verkoopranking, waardoor ze moeilijker te vinden zijn bij zoekopdrachten. Volgens boze gebruikers van Amazon heeft een opmerkelijk groot aantal daarvan een holebithema.

Bij de geschrapte titels zitten klassiekers als James Baldwins Giovanni's Room en Brokeback Mountain van Annie Proulx, maar ook recente publicaties als Unfriendly Fire, over de behandeling van homo's in het Amerikaanse leger.

Het nieuws raakte bekend nadat Mark Probst, auteur van een romantische 'homowestern', op zijn blog had gemeld dat hij zijn verkoopranking kwijt was. Toen hij bij Amazon om uitleg vroeg, kreeg hij te horen dat het bedrijf "adultmateriaal" weerde uit sommige lijstjes en zoekopdrachten. Die term wordt meestal in verband gebracht met porno.

Duizenden surfers verspreidden het nieuws via blogs en Twitter, waar ze het de tag #amazonfail meegaven. Daardoor werd het al snel een van de populairste topics. Ook werd een onlinepetitie gestart om Amazon te boycotten. Die was gistermiddag al ruim 20.000 keer ondertekend.

Als reactie op het protest kwam Amazon met een verklaring waarin ze stelden dat de verwijdering van de rankings te wijten was aan een technisch mankement. Dat zou inmiddels verholpen zijn. Volgens Amazon waren ruim vijftigduizend boeken in verschillende categorieën getroffen, waaronder ook titels over gezondheid en geneeskunde.

Maar volgens de critici was er wel degelijk sprake van beleid. Hoe kon het anders dat een boek met een overduidelijk heteroseksuele inhoud, zoals Playboy: the Complete Centerfolds, wel zijn ranking had behouden? En hoe zat het met de autobiografie van Stephen Fry, Moab Is My Washpot? De paperbackeditie daarvan, die door Amazon was gerubriceerd onder 'holebi', verloor haar ranking. De gebonden editie, die als 'autobiografie' te boek stond, behield de hare.

In een reactie zei Jeanette Winterson, auteur van de lesbische klassieker Oranges Are Not the Only Fruit: "Ik heb sowieso een hekel aan categorieën. Ik denk dat ze contraproductief werken. Maar als Amazon hier een waardeoordeel velt, is dat veel serieuzer en moet daar natuurlijk iets aan worden gedaan."

(HC)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234