Woensdag 20/01/2021

Stopt de leeuw van MGM met brullen?

Filmstudio MGM maakte deze week bekend dat het de plannen voor de nieuwste James Bondfilm voor onbepaalde tijd heeft opgeborgen. Als je zelfs zulke geheide kaskrakers niet meer kunt maken, moet je financiële situatie wel heel penibel zijn. Die mededeling moet dus hard zijn aangekomen bij de schuldeisers.

MGM dreigt al jaren te bezwijken onder een schuldenlast van zo’n 4 miljard dollar, die het gevolg is van de koopgekte van enkele private equity fondsen. Oorspronkelijk kon de studio de torenhoge rentelasten nog afbetalen met de opbrengsten van nieuwe producties en de filmbibliotheek. Maar sinds het inzakken van de dvd-markt en de opkomst van het illegale downloaden zijn ook die inkomsten opgedroogd.

Mocht MGM binnenkort worden opgedeeld of verkocht, dan komt daarmee een einde aan een van Hollywoods meest legendarische filmstudio’s. MGM werd in 1924 opgericht als Metro-Goldwyn-Mayer, en kende zijn hoogdagen tussen het einde van de stomme films en de Tweede Wereldoorlog. Verantwoordelijk daarvoor was het onwaarschijnlijke duo Louis B. Mayer en Irving Thalberg. De eerste was een schaamteloos commerciële Hollywoodmogol, de tweede een wunderkind-producer, van wie het leven werd vereeuwigd in Scott Fitzgeralds roman The Last Tycoon.

Samen creëerden de twee een plejade aan nieuwe sterren, zoals Greta Garbo, Norma Shearer, Joan Crawford, William Powell, Buster Keaton en Clark Gable. Vandaar ook het motto van de studio in die tijd: ‘More stars than there are in heaven’.

MGM was ook een van de eerste studio’s die gebruik maakten van Technicolor. Een van de klassiekers die met dit nieuwe procédé werden gedraaid was Gone With the Wind, met Vivien Leigh als Scarlett O’Hara en Clark Gable als Rhett Butler. In het interbellum rolden er vijftig films per jaar van de band. Zelfs tijdens de Grote Depressie werd nooit verlies geleden.

Na de oorlog ging het langzamerhand bergafwaarts met MGM. De studio werd herhaaldelijk verkocht aan nieuwe eigenaars en stopte in 1973 met de productie van films. Later werd deze weer hervat, maar uiteindelijk werd de studio een speelbal van krachten waarvan Mayer en Thalberg het bestaan nooit hadden kunnen vermoeden. (HC)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234