Woensdag 20/11/2019

Engels voetbal

“Stoppen? Ik geniet nog”: Kompany vecht met Manchester City om vier prijzen

Vincent Kompany werkt de bal weg tegen Watford. Het was nog maar zijn tiende basisplaats dit seizoen. Beeld BELGAIMAGE

Leeftijd en blessurestaat weerhouden Vincent Kompany (bijna 33) er niet van nog te dromen. Met Manchester City mikt hij op een vierde landstitel, de Champions League en de FA Cup. Zijn afscheidstournee staat voorlopig on hold.

Het contractvoorstel voor een jaar extra bij Manchester City is nog niet tot in de puntjes onderhandeld, laat staan dat hij er zijn krabbel al onder heeft geplaatst. Zolang de officiële aankondiging van de nieuwe overeenkomst uitblijft, zal hij de vragen over zijn toekomst moeten counteren.

Zaterdagavond maakte hij er zich op het eind met een kwinkslag van af. Zijn huldigingsmatch voor elf jaar bij Man City is ingepland ‪op 11 september in het Etihad Stadium. Een probleem: zoals de kaarten nu liggen, zou zijn contract met City dan al 73 dagen zijn afgelopen. "Ik zal een ticket moeten kopen voor mijn eigen wedstrijd", lachte Kompany.

Een eerdere vraag over zijn toekomst had hij met een politiek antwoord afgewimpeld. "Ik weet het niet. In elk ander seizoen had ik meer tijd gehad om daarover na te denken, maar we zijn nog in de race voor vier prijzen. Met alles wat nog voor ons ligt, wil ik niet tobben over mijn persoonlijke situatie. Ik weet zeker dat ik nog elke dag bijleer, elke dag geniet en dat ik het team nog altijd op verscheidene manieren van dienst kan zijn, zelfs wanneer ik niet op het veld sta. En ach, uiteindelijk is het een beslissing die ik niet zelf in de hand heb. Ik blijf gewoon mezelf en zal het beste van mezelf blijven geven tot de laatste minuut die ze me hier gunnen. Welke triomfen dit team nog zal bereiken, of ik een groot aandeel daarin heb of niet, maakt niet uit. Ik zal altijd trots zijn op deze jongens. Het is fijn om deel uit te maken van deze groep."

Verkeer regelen

Dat zagen we zaterdag. Watford kampeerde voor de zestien en als voorlaatste man stond Kompany halverwege de helft van de tegenstander mee het verkeer te regelen, met alleen Nicolás Otamendi als bescherming in de rug. Zo ver drukte City zijn opponent tegen de muur. De controversiële eerste goal van hattrickheld Raheem Sterling - een verwarrende interpretatie van een interpretatie van de buitenspelregel - zette de kampioen op weg naar een comfortabele zege. Alleen na de inbreng van stormram Troy Deeney zag Kompany een aantal keren sterretjes. In het slotkwartier had hij de handen vol.

"Mijn rol in dit elftal is simpel", zei Kompany. "Wanneer ik op het veld sta, haal ik enorm veel voldoening uit een clean sheet, slechts één schot op doel, geen enkele keer koud gepakt worden op de counter of bij een standaardfase. Ik hou iedereen op de toppen van de tenen en geniet enorm."

City blijft op koers voor vier prijzen; de League Cup is al binnen.

Zijn trainer Pep Guardiola ziet Kompany met zijn présence en charisma als een extra troef in de titelstrijd met Liverpool. Want de Reds geven zich nog niet gewonnen. Dankzij de snelle Braziliaans-Senegalese tandem, Roberto Firmino en Sadio Mané, haalden ze het op Anfield met 4-2 van Burnley. Zo verkleinden ze de kloof met City opnieuw tot een punt.

Geen nervositeit

Dit seizoen stond Kompany nog maar tien keer aan de aftrap in een wedstrijd met inzet. Dat is een rol waar hij zich al een tijdje heeft bij neergelegd. Meer ambassadeur, meer cheerleader, minder sterkhouder.

Kompany: "Dit is geen seizoen zoals ik het al eerder heb meegemaakt. Diep in maart zijn we nog altijd actief in alle competities. Maar we hebben een kalme groep, ik heb nog geen nervositeit gevoeld. Niemand zweeft. We gaan ervan uit dat Liverpool elke match zal winnen dus moeten wij dat ook doen. En in de Champions League zijn er andere favorieten dan wij. Natuurlijk willen we ook die FA Cup winnen, maar eerst en vooral moeten we geduldig blijven. Ik kan niet voor Liverpool spreken, maar bij onze eerste titel hebben wij het ook bijna uit handen gegeven. Vreemde matchen. Die stress voel ik nu niet."

Nog een keer kwam de vraag: of hij er na een mogelijke vierde titel en een eventuele Champions League niet stilaan de brui aan zou geven, gezien zijn blessurestaat in de voorbije zes jaar. Die beantwoordde hij enthousiast: "No, no, no. Ik ben nog niet klaar om te stoppen. Ik geniet er nog te veel van. Ik blijf het vermelden: ik heb het geluk dat fitnessen een levensstijl voor mij is geworden, ook al ben ik zo vaak geblesseerd. Wanneer je aan de kant staat, kun je even in een donker hoekje zitten omdat je jezelf weer moet opwerken. Zeker in een team als City, waar er enorm veel concurrentie is. Ik hou gewoon van dat proces. Het schept plezier dat je ondanks alles telkens opnieuw dat niveau bereikt door hard te werken en scherp te trainen. Ik blijf ook bijleren. Er is geen enkel weekend dat ik niet denk dat ik nog beter kan worden."

Zolang de voetballende masochist op training niet voelt dat anderen beter zijn dan hij, zal hij zich blijven pijnigen. Zijn afscheidstournee, die zachtjesaan wordt ingepland, houdt hij nog even af. Het is wachten op dat nieuw contract. Zich bewijzen hoeft hij allang niet meer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234