Vrijdag 27/11/2020

Stofzuigen bij Van Gaal, scoren bij Preud'homme

In het stadion waar hij als kind van droomde, speelt Ruud Vormer (27) tegen de coach naar wie hij als tiener opkeek. Louis van Gaal ontdekte Vormer bij AZ, maar plaatste hem op de verkeerde positie en dumpte hem twee jaar later. Een vergissing die Michel Preud'homme rechtzette.

Op 10 mei 2006 valt Ruud Vormer als een blok voor Louis van Gaal. Dat gebeurt in een kantoortje in Alkmaar. Daar zit de op dat moment 17-jarige Vormer bewonderend naar de coach van AZ te luisteren. "Nou, Ruud, sommige jongens kunnen het niet, maar jij wel. Jij speelt altijd naar de goede kleur. Dat zijn mijn beste spelers. Dat zijn de jongens die ik nodig heb."

Vormer weet niet wat zeggen, stamelt een paar dankjewels en verlaat het kantoor met tollend hoofd. Hij neemt zijn telefoon. "Pa? Dit geloof je nooit. Meneer Van Gaal heeft zonet gezegd dat ik bij het eerste elftal mag trainen." Aan de andere kant van de lijn luistert vader Ruud senior vol ongeloof mee. Eén dag voor de 18de verjaardag van zijn zoon zorgt 'Meneer Van Gaal' voor het mooist denkbare cadeau. De familie Vormer zal vanaf die dag steevast met twee woorden spreken over de coach. Een liefde die hen blind zal maken.

Foute positie

In de zomer van 2006 ontluikt de relatie tussen Van Gaal en Vormer voorzichtig. De jonge middenvelder geeft zijn ogen de kost op training en is als klei in Van Gaals handen. Het gaat zelfs zo ver dat hij geen kik geeft wanneer de coach beslist dat hij voortaan een verdedigende middenvelder is. Vormer is opgeleid als spelverdeler, maar durft niet in te gaan tegen zijn ontdekker en knikt braafjes. Het zal zijn dood worden bij AZ.

"Wat kon ik doen?", zal Vormer jaren later tegenwerpen. De coach verzekert Vormer dat hij in hem gelooft als nummer zes, maar toch zal het nog een volledig jaar duren vooraleer hij een serieuze kans krijgt.

De 19-jarige lijkt in de herfst van 2007 op weg naar een vaste stek, tot Demy de Zeeuw, op dat moment Nederlands international, een heet hangijzer wordt bij AZ. Een strekking binnen de club vindt dat hij beter rendeert als verdedigende middenvelder en niet hoger op het veld, waar Van Gaal hem posteert. "Ik denk in het belang van de ploeg", verdedigt die zijn keuze. "En Vormer doet het goed, dus zet ik hem er niet naast."

De mentor beschermt zijn ontdekking. Al is de liefde van korte duur. Niet veel later moet Vormers contract verlengd worden, maar de club talmt en laat de deadline voor de optie verstrijken. "Een domme zet van technisch directeur Marcel Brands", zweren fans van AZ op dat moment. "Nochtans was het een beslissing van iedereen binnen de club", zegt diezelfde Brands vandaag.

Ook Van Gaal bekommert zich in het voorjaar van 2008 niet om het aflopende contract van Vormer. De Zeeuw is ondertussen zijn eerste keus als nummer zes en de relatie tussen Vormer en Van Gaal stevent af op een breuk. In de zomer van 2008 trekt Vormer naar Roda JC en moet hij Van Gaal met pijn in het hart achterlaten. Hij staat bovendien in heel Nederland bekend als verdedigende middenvelder, een positie die ze hem dan ook maar bij Roda en Feyenoord laten invullen.

Blinde devotie

Het is in Kerkrade dat Vormer voor het eerst sakkert: "Ik wil eigenlijk meer scoren." Alsof hij beseft dat er meer in hem zit dan een stofzuiger. De smeekbede valt zowel bij Roda als later bij Feyenoord in dovemansoren. Harm van Veldhoven zet hem af en toe een rijtje hoger, maar alleen als het niet anders kan. Ronald Koeman gebruikt hem als controleur onder de middellijn. En al snel gewoon als bankzitter.

De vloek van Van Gaal achtervolgt Vormer tot in De Kuip. Maar of hem dat rancuneus maakt? In ieder interview blijft de middenvelder met gloed over zijn mentor spreken. Als een man die maar niet kan zwijgen over die ex die later fotomodel werd. "Ik werd ontdekt door Van Gaal", zegt Vormer tegen al wie het horen wil.

Een beetje blinde devotie vindt Van Gaal wel prettig, dus onderbreekt hij in 2011 met plezier zijn vakantie in Portugal wanneer Vormer hem vraagt om de Bronzen Schoen te komen overhandigen. Zelfs een jarenlange vete met de organiserende krant De Telegraaf schuift hij opzij. Ruud senior keuvelt op de receptie met Van Gaal over zijn dochters die in Hoorn, het geboortedorp van Vormer, wonen, mama zit fier naast de topcoach in beeld en Ruud junior straalt als een kind wanneer Van Gaal hem op het podium "een jongetje die man geworden is" noemt. De liefde kan vanaf dan echt nooit meer stuk.

Productiever bij Club

Drie jaar na die tv-uitzending zal Ruud Vormer pas een coach leren kennen die hem zijn ware potentie toont. Michel Preud'homme zet bij Club Brugge de vergissing van Van Gaal recht door Vormer een rij hoger te schuiven. Acht keer treft hij raak in zijn eerste seizoen onder Preud'homme, drie keer geeft hij een goal aan. Meteen het productiefste jaar in zijn carrière.

Vormer kan vanavond in Old Trafford, het stadion waar hij zichzelf als kind zag spelen, Van Gaal confronteren met zijn vergissing. Infiltreren in de zestienmeter en scoren. En dan naar Preud'homme lopen. Niet naar Van Gaal.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234