Zaterdag 23/01/2021

'Stof of modder?

Peter Van Petegem leeft ontspannen naar de Hel toe

Ik drink liever iets anders'

Lotto-Domo trekt morgen onbezorgd naar de Hel van het Noorden. Het QuickStep-blok mag dan wel afschrikken, de eerste grote overwinning met de Ronde van Vlaanderen hebben ze toch al binnen. Na een tochtje van zo'n 90 kilometer over de kasseien vrijdag is wereldbekerleider Peter Van Petegem zeker van zijn stuk. 'Zelfs op een spurt kan ik gokken. Drie jaar geleden klopte ik Zabel toch voor de tweede plaats', weet de Brakelnaar.

Jonas Coertjens

'De Hel lag er stoffig bij. Zo heb ik het zelden gezien", vertelt ploegleider Hendrik Redant. Op enkele lekke banden na verliep de parcoursverkenning gisteren perfect voor Lotto. Met de wind voor het grootste deel in de rug kon de groep al een flink tempo ontwikkelen. Het belooft zondag een snelle, droge en stoffige trip door het noorden van Frankrijk te worden. "Stof of modder? Ik drink liever iets anders", grapt een ontspannen Van Petegem. "Het enige voordeel bij regen is dat de helft van de renners snel zijn uitgeschakeld door valpartijen."

Het voorjaar kan niet meer stuk voor de kopman van Lotto. Na zijn overwinning in de Ronde moet niets meer, maar mag alles. In het verleden ontbrak hij daardoor misschien iets te veel op de afspraak in de Hel. "In 1999 was het groot feest na de Ronde van Vlaanderen. De sponsor had er toen zo naar uitgekeken. TVM-manager Cees Priem was al blij dat ik niet goed was in Parijs-Roubaix. Dat scheelde weer in de winstpremies." Een jaar later werd Van Petegem wel tweede in Roubaix achter Johan Museeuw. In 2000 kwam hij net terug uit ziekte en zat een hoofdrol er niet in in de helleklassieker.

Vorig jaar liep een verkeerde bandenkeuze bij Lotto faliekant af. Op de wegen tussen de kasseistroken schoven de bandjes weg als op een ijspiste. "Anders zat er veel meer in. We hadden drie renners mee in de vroege ontsnapping. Enkel Hans De Clercq bleef nog lang mee voorin." Het feestgedruis na de winst in de Ronde was dit jaar in elk geval wat minder. "Ik heb niet zo hard gevierd deze keer, maar ik draag wel een stempel mee wat dat betreft. Als ze me op tv zien met een pint in de hand, dan heb ik een heel vat gedronken. Als ik een week op stage ga, zeggen ze dat ik op vakantie ben."

Wakker van die vooroordelen ligt Van Petegem al lang niet meer. Van statistieken evenmin. Roger De Vlaeminck slaagde in 1977 als laatste in de dubbelslag Ronde-Roubaix. "Weet De Vlaeminck dat zelf wel?", reageert hij. "Ik ga hem de eer laten." Tactisch staat Lotto voor de zware taak om op te tornen tegen het in de breedte sterke blok van QuickStep. "Het belangrijkste is de beginfase voor ons. De vroege ontsnapping gaat de laatste jaren lang mee: Knaven wint, Boonen wordt derde. We moeten onze mannetjes zoals Leon van Bon en Niko Eeckhout mee vooraan hebben. Parijs-Roubaix is heel anders dan de Ronde. Vaak is het na het bos van Wallers groep tegen groep of man tegen man, zodat organiseren moeilijker wordt. De man met de hamer kan er dan snel staan. Op een spurt kan ik ook gokken. Drie jaar geleden klopte ik Zabel toch voor de tweede plaats."

Om aan de wereldbeker te denken is het nog wat te vroeg. Van die trui wil hij zich nog niet te veel aantrekken. "Ik zal zeker punten moeten pakken om de trui te behouden. Maar vorig jaar stond ik ook al dicht na Luik-Bastenaken-Luik. Er kan nog te veel gebeuren om er nu al mee bezig te zijn."

Lotto zal zeker niet meer de fout maken om met het verkeerde materiaal te starten. "De bandjes zijn in orde", verzekert Van Petegem. Verder veranderde hij niet veel aan zijn fiets. "Ik start met mijn zadel in de omgekeerde richting", vrolijkt hij de boel nog eens op. "Nee, maar misschien staat het zadel in Roubaix wel zo." Met of zonder zadel, Van Petegem ziet zichzelf wel op het podium eindigen. "Met die vroege ontsnappingen kan er altijd een verrassing in zitten: Emmanuel Magnien, Christophe Mengin, Jacky Durand en dat type renners. Museeuw is bijzonder sterk. Als je ziet hoe hij de spurt wint van zijn groep in Gent-Wevelgem, weet je genoeg. Ik houd het op Dario Pieri als winnaar, voor Museeuw en mezelf."

Van Petegem: 'Na het bos van Wallers is het groep tegen groep of man tegen man. De man met de hamer kan er dan snel staan'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234