Maandag 09/12/2019

Stilte voor de storm

Opgeruimd staat netjes: achtereenvolgens Lokeren, Eupen, Zulte Waregem en Kortrijk over de knie gelegd. Club Brugge is leider in België - Anderlecht en AA Gent staan momenteel zelfs niet op de foto. Het enige wat Ivan Leko rest om zijn zomer in Brugge tot een succes uit te roepen, is de Grieken van AEK Athene verslaan.

Je hebt roteren en je hebt roteren. Ivan Leko gaf de term een nieuwe invulling gisteravond in Kortrijk. Hij trok naar de Guldensporenslag met soldaten Cools, Mechele, Mera (zijn debuut), Vlietinck en Vanlerberghe aan de aftrap. Dennis, Denswil, Engels, Simons en Nakamba kregen een zondag vrijaf met de familie. Vormer en Wesley dienden hooguit een kwartiertje te spelen.

Dat alles met in het achterhoofd de wedstrijd in Athene van komende donderdagavond. Is een profvoetballer dan nog moe van anderhalf uurtje voetballen op zondag? Wat Leko deed was ook niet geheel zonder risico. Net zo goed verlies je in Kortrijk, en krijg je onnodig een ongemakkelijke voorbereiding op het duel tegen AEK.

Het liep goed af. Stilte voor de Griekse storm.

Juiste knoppen

"Ik heb een plan", kondigde Kortrijk-coach Yannis Anastasiou aan. "Ik heb álle matchen van Club Brugge gezien." Zijn plan bestond erin met Christophe Lepoint diep in de spits te spelen. Op wat verraderlijke hoekschoppen en een bombardement van lange ballen na de aansluitingstreffer van Stojanovic - de beste bij Kortrijk - na, vertoonde het plan toch wat hiaten.

De geest van Hein Vanhaezebrouck (en zelfs van Vanderhaeghe) is verdwenen uit Kortrijk. Het had deze zomer anders gekund, maar als je die paar tienduizend euro meer niet wilt geven aan Besnik Hasi, oogst je wat je zaait.

Een vroege strafschopgoal van Vossen en de 0-2 van Diaby kort na rust telden de thuisploeg uit. "Een uur lang voetbalden we met een prima mentaliteit", oordeelde Leko. "En we kunnen met vertrouwen naar Griekenland."

Daar zullen eens te meer alle ogen gericht zijn op Leko en zijn keuzes. Als de verhoudingen tussen twee elftallen klein zijn, kan een trainer het verschil maken.

Het moet gezegd, sinds de seizoensstart duwt Leko veelal op de juiste knoppen. In Kortrijk maakte hij zijn selectie breder. Jonge Belgen zoals Vlietinck en Vanlerberghe trok hij met zijn geslaagde rotatiepolitiek dichter bij de ploeg. "Ik ben trots op die jongens", opende Leko nog wat meer het wierookvat.

Hij scherpte de afgelopen wedstrijden de concurrentie tussen Vanaken en Refaelov aan, De Bock moet opboksen tegen Limbombe, terwijl Vossen en Wesley zich ongetwijfeld een hoedje schrikken door de plotse terugkeer van de verloren gewaande Diaby - "Misschien blijf ik wel bij Club, je weet nooit in voetbal", schaterde Diaby gisteren op weg naar de bus.

Was de zege op Daknam nog een fata morgana, de 6 op 6 in de uitwedstrijden op Waregem en Kortrijk is dat niet. Onder Michel Preud'homme leverden die competitieduels 1 op 6 op. In Kortrijk bleek Leko een goede bluffer, maar vooral de overwinning aan de Gaverbeek, tegen een ploeg die voorts alles wegblaast wat op haar weg komt (Eupen, STVV, Standard), is een aanleiding voor het bestuur om te geloven dat hun trainer donderdag in 'de match van het jaar' tactisch op de afspraak zal zijn.

Leko heeft belangrijke knopen door te hakken in Athene. Wie flankeert Denswil en Simons in de driemansdefensie? Vanaken of 'Rafa'? Vossen of Wesley in de spits? "We waren vanavond sterk in de duels. Dat zal donderdag ook moeten", lichtte Leko al een tipje van de sluier.

Charme

Club Brugge won de Guldensporenslag. Komende zondag, als Club wint van Standard en Anderlecht verliest op AA Gent, bedraagt de voorsprong van blauw-zwart op Anderlecht na vijf speeldagen al elf punten...

De competitiestart heeft Leko niet gemist. Met een nieuwe veldbezetting, nieuwe spelers en een nieuwe dynamiek. Kwalificatie voor de poules van de Europa League zullen zijn krediet nog groter maken en het proces van zijn team versnellen.

"Ivan Leko', 'Ivan Leko", scandeerden de fans in Kortrijk. Balkan-boys hebben nu eenmaal de charme om snel harten te veroveren.

Nu ook de Griekse hoofdstad...

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234