Zaterdag 03/12/2022

Stillevens na de dood

Een kat springt over een loopgraaf op de site Bayernwald in Wijtschate en dat is wat fotograaf Jimmy Kets (35) zo goed in beeld brengt: de vereenzaming en het detail dat dan een wenkbrauw omhoog doet gaan. Elders, voor het Messines Ridge British Cemetery, zie je bandensporen. Arbeiders werken aan het monument op de Belgische begraafplaats in Champion. Er is nog leven bij al die doden van de Eerste Wereldoorlog. Soms stillevens: een huis met zonnepanelen bij het kerkhof in Vlamertinge.

The Graves are Nice This Time of Year is de bundeling van Jimmy Kets' twee jaar durende reis langs begraafplaatsen, monumenten en symbolen uit de Eerste Wereldoorlog. Een oorlog die niet enkel in de Westhoek werd uitgevochten. Je ziet ook een festival (met mobiele toiletten) voor de Leuvense universiteitsbibliotheek. Je komt in Ans. En in Antwerpen. Maar altijd en overal kijkt Kets (die als fotograaf begon bij De Morgen)naar en naast het onderwerp en naar wat de grafreiziger niet altijd ziet. Op zijn minst is dat goed voor een milde glimlach.

Nog vaker kom je bij de verwondering. In de teksten van onder meer Maarten Van Alstein en Joost Vandecasteele - die de foto's inleiden - vallen de woorden 'gelaagd', 'veelstemming', 'de balans tussen respect en het totale gebrek aan respect'.

Honderd jaar na het begin van de Eerste Wereldoorlog en dus in een jaar vol herdenkingen, lijkt stilaan elke gedachte geschreven. Elke kaars gebrand, elk lied gezongen. 'The Last Post' overal geblazen. Maar in 'lijkt' schuilt nog altijd de verwachting en met The Graves are Nice This Time of Year toont Kets op zijn manier (zoals eerder in onder meer zijn Volkscafés en USA 2013) dat er altijd nog anders kan gekeken worden naar wat al duizend keer gezien is. De Groote Oorlog is nog niet voorbij.

The Graves are Nice This Time of Year van Jimmy Kets telt 168 bladzijden, is uitgegeven door Uitgeverij Hannibal en kost 45 euro.

Een tentoonstelling van de foto's loopt vanaf morgen 25 september tot en met 24 december in De Loketten van het Vlaams Parlement. Meer info op www.vlaamsvredesinstituut.eu

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234