Zondag 21/07/2019

Stille nacht, onheilige nacht

Gitzwarte thriller met donkere humor, sinistere sfeer, sterke vertolkingen en verrassende plotwendingen

Thriller l Ice Harvest HHH

Jan Temmerman

Een film met een stukje dialoog als 'een nachtje rijden met een Mercedes en je bent al een lul', kan niet helemaal slecht zijn. Ice Harvest is goed, erg goed zelfs. Maar dat kun je niet van de corrupte, hebzuchtige, liegende en bedriegende personages zeggen.

Ice Harvest is gebaseerd op de neo-noirpulproman van de Amerikaan Scott Phillips. En alhoewel regisseur Harold Ramis vooral bekend is van komedies zoals Groundhog Day, Multiplicity en Analyze This (en de sequel Analyze That), heeft hij met dit hard-boiled materiaal voor een gitzwarte thriller gezorgd. Ook de humor, her en der in situaties en dialogen verscholen, is van de donkerste soort.

De intrige draait om geld, veel geld. In de stad Wichita, Kansas, hebben maffia-advocaat Charlie Arglist (John Cusack) en zijn partner in crime, de lokale pornotycoon Vic Cavanaugh (Billy Bob Thornton) twee miljoen dollar achterover gedrukt ten nadele van grote gangsterbaas Bill Guerrard (Randy Quaid). Charlie en Vic vinden allebei dat ze dringend toe zijn aan een ander leven en dat zal zich in geen geval in Wichita afspelen. Als ze last hebben van een misantropische midlifecrisis, dan toch liever niet in de Midwest. Ze willen dus snel weg, maar ook weer niet te snel, want dat zou alleen maar argwaan wekken. Op de koop toe zit de streek net nu in de greep van een ijsstorm. Het hele verhaal ontwikkelt zich trouwens tijdens één lange, winterse kerstnacht.

Louche personages met duistere agenda's, die zich via donkere straten bewegen tussen nachtclubs en striptenten, in zo'n archetypisch film-noiruniversum hoort een femme fatale. Hier krijgt die de verleidelijke gestalte van clubmanager Renata (Connie Nielsen). Renata is het soort vrouw voor wie verstandige en zelfs sluwe mannen altijd weer domme, zelfs naïeve dingen doen. En zij weet dat.

Kortom, alle ingrediënten voor een spannende en sfeerrijke misdaadthriller, waarin hebzucht en begeerte, verraad en dubbelspel om voorrang strijden, zijn aanwezig. Geld pikken van de maffia en in zware problemen verzeild geraken, origineel is het natuurlijk niet, maar de sinistere sfeer, de sterke vertolkingen en de verrassende plotwendingen houden moeiteloos de aandacht vast. Onder meer door de cynische toon, de onderkoelde humor en de ongegeneerde gewelddadigheid roept Ice Harvest zo nu en dan herinneringen op aan Blood Simple, de onvolprezen debuutfilm van de gebroeders Coen. Dat is zeker geen verwijt, het betekent alleen dat ook deze film in de hogere regionen van de film noir thuishoort. Dat Ice Harvest zich dan ook nog eens afspeelt tijdens de kerstnacht geeft ten slotte een extra dimensie aan dit relaas van menselijke zwakheden en gebreken. Of zoals een van de personages het samenvat: 'Merry fucking Christmas!'

REGIE Harold Ramis VERTOLKING John Cusack, Billy Bob Thornton, Connie Nielsen, Oliver Platt, Randy Quaid LAND VS speelDUUR 88 minuten

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden