Vrijdag 06/12/2019

Stille moeders, diepe gronden

Zwarte komedie l Keeping Mum HHH

Nico Krols

Drieënveertig jaar geleden werd de zwangere Rosie in de trein aangehouden terwijl ze een artikel leest over a perfect home for a perfect family. In de grote koffer die ze meezeult, worden de versneden lichamen van haar man en zijn maîtresse gevonden. Rosie wordt opgesloten in een psychiatrische kliniek.

Na die korte sequentie springt Keeping Mum naar onze tijd en naar het domineesgezin Goodfellow, dat in het rurale dorpje Little Wallop woont. Vader Walter (Rowan Atkinson) is al jaren geen attente man meer. Zijn vrouw Gloria (Christin Scott Thomas) verveelt zich dood en laat zich verleiden door haar zonnebankgebruinde golfleraar Lance (Patrick Swayze). Die ziet ook haar zeventienjarige dochter wel zitten. Dochter Holly houdt er het ene vriendje na het andere op na, terwijl de jongere zoon Toby op school gepest wordt. In die ontwrichte gezinssituatie komt verandering wanneer Grace, de nieuwe huishoudster, op de proppen komt. Zij droomt - niet toevallig net als Rosie - van een perfect huis en een perfect gezin en meent dat bij de Goodfellows te hebben gevonden, al moet eerst een en ander rechtgezet worden. Grace (Maggie Smith) doet dat op doortastende wijze. Eerst moet het onophoudelijk blaffende hondje van de buurman dat Gloria uit haar slaap houdt eraan geloven. Grace ontpopt zich gaandeweg tot een wraakzuchtige Mary Poppins, die niet aarzelt drastische middelen in te zetten om van de Goodfellows weer een gelukkig gezin te maken. Zo blijkt de buurman plots op een lange reis te zijn vertrokken, verdwijnt ook Lance even later met de noorderzon en weigeren de fietsremmen van Toby's pestkoppen dienst. Walter brengt zij dan weer humor en liefde voor zijn vrouw bij en ze krijgt de nymfomane Holly zowaar aan het koken.

Gloria en Holly ontdekken uiteindelijk wat Grace allemaal op haar kerfstok heeft en Holly krijgt te horen dat haar moeder een affaire had met Lance. De drie generaties vrouwen besluiten de geheimen van Grace en Gloria stil te houden, ook voor Walter. Zo krijgt Keeping Mum zijn volle betekenis (mum betekent zowel 'mama' als 'stilhouden'). Keeping Mum is geen billenkletser, maar een gezellige, typisch Britse familiefilm vol situatiehumor die vooral zijn uitstekende acteurs mee heeft. Christin Scott Thomas balanceert prima op de grens van een bezorgde moeder, een verveelde huisvrouw en een overspelige echtgenote met schuldgevoel. Maggie Smith is weergaloos als welgemanierde maar gewetenloze huishoudster. Beiden weten in absurde situaties hun subtiliteit te bewaren, net als Atkinson in een voor hem ongewone rol. De tedere scène waarin hij als Walter de liefde voor zijn vrouw herontdekt dankzij Grace, die hem een nieuwe interpretatie van een bijbelfragment heeft bijgebracht, is machtig mooi. Een lang leven is dit emomoment niet beschoren, want onmiddellijk staat Grace klaar om Lance op zijn nummer te zetten. Met een strijkijzer.

REGIE Niall Johnson VERTOLKING Christin Scott Thomas, Rowan Atkinson, Maggie Smith, Patrick Swayze LAND Groot-Brittannië SPEELDUUR 103 minuten

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234