Woensdag 21/10/2020

Muzikale brief

Stijn Vlaeminck: "Iljo, in 't Kuipke ben jij de keizer"

Iljo Keisse.Beeld BELGA

Studio Brussel-presentator Stijn Vlaeminck schenkt virtueel een aantal platen en songs aan een sportfiguur uit de actualiteit. Dat doet hij door middel van een brief. Dit keer richt Vlaeminck zich tot Iljo Keisse, de keizer van 't Kuipke, nu de Zesdaagse van Gent gisteren begonnen is.

Beste Iljo,

Een paar weken geleden zag ik je op een winkelzondag rondlopen in het centrum van Gent. Zoon Jules in de nek. Vrouw An-Sofie wandelde een paar meter achterop in de massa. Zoon René in de koets. Franse bulldog Louis was er niet bij. Als je 200 dagen weg bent van huis, is zo'n moment wellicht onbetaalbaar. Kuierend in de stad. Met jouw gezin. Zonder doel. Wellicht zat je toen wel al met 't Kuipke in het achterhoofd. Nu je fulltime wegrenner bent, is de Zesdaagse wel niet meer de allerbelangrijkste week van het jaar. Maar de pijn die je voelde toen je door de UCI verplicht uit de tribunes moest toekijken, wil je nooit meer ervaren. Want de Zesdaagse is jouw week. Hier wordt de meesterknecht kopman. Voor zes dagen. Op het steile parket van het Citadelpark ben jij de ster. Een echte rock 'n roll star. Toegejuicht. Bejubeld. Oasis heeft er een song over geschreven.

Stijn Vlaeminck.Beeld Studio Brussel

We brachten ooit eens een hele dag samen door. Je was in volle voorbereiding op de heilige week in 't Kuipke. Met verwondering en trots sprak je over de pasgeboren Jules. Luiers verversen ging je goed af. Zonder gêne lag je halfnaakt op de massagetafel. Terwijl de olie over de bilspieren gleed, raasde je over dat "strontspel" op het TAS. Het sporttribunaal in Lausanne had de vrijspraak van de Belgische wielerbond ongedaan gemaakt. Die dopingzaak bleef maar aanslepen. Je was verbitterd over hoe de UCI jou behandelde. Een vervuild voedingssupplement had jouw leven overhoop gehaald. De talloze ongenuanceerde reacties op het internet deden pijn. Het sneed in jouw ziel. Maar je hebt nooit gedacht aan opgeven. En als je het even moeilijk had, ging je naar jouw vader. Papa Ronny, de authentieke uitbater van café De Karper, heeft het vuur er altijd in gehouden. Je had een onterechte schorsing van twee jaar achter de rug. Jouw vader vertelde me dat deze periode ook twee jaar van zijn leven heeft gekost. Getekend door de willekeur. Gefrustreerd door de trage rechtsgang. Maar uiteindelijk heb je gelijk gekregen. Je werd vrijgesproken. Vrij van zonde .'Free as a bird' van The Beatles is dan ook mijn tweede plaat voor jou.

Niet de hele dopingzaak heeft jou het hardst getekend, wel het verlies van vrienden. Dimitri De Fauw pleegde zelfmoord. De week voor die wanhoopsdaad hadden jullie nog samen doorgebracht op de wielerpiste van het Palais des Sports in Grenoble. Verbijsterd. Je was ook bevriend met Frederiek Nolf en met Frank Vandenbroucke. In de Giro van 2011 overleefde de onfortuinlijke Wouter Weylandt een bocht van de Passo del Bocco niet. Jouw buddy, jouw goedlachse trainingsmaat, was niet meer. Wouter vertelde me ooit dat hij graag eens samen met jou de Zesdaagse van Gent wou rijden. "Keisse-Weylandt klinkt toch goed?", en hij gooide er zijn typische lach achteraan. Het zal er nooit van komen. De herinnering aan al die verloren vrienden moet pijn doen. Gelukkig zijn er dan An-Sofie, Jules en René. En jouw fiets. Zij hebben jou erbovenop geholpen. Maar Iljo, jij bent sowieso een overlever. Daarom geef ik jou ook 'Survival' van Muse.

Het Vlaams wielercentrum Eddy Merckx op de Blaarmeersen mag dan wel nieuwer en beter uitgerust zijn, het decor voor de Zesdaagse van Gent moet voor altijd 't Kuipke blijven. Deze wielerpiste is doordrenkt met wielerhistorie. 166 meter pure nostalgie. Rik Van Steenbergen en Patrick Sercu werden hier gekroond tot zesdaagsenkoningen. Eddy Merckx, Rik Van Looy en Roger De Vlaeminck toonden hier hun stuurmanskunsten. Een heerlijk warme hamburgergloed overvalt je bij het betreden van de velodroom. De biertap vloeit onophoudelijk. Rennerszweet vermengt zich met de geur van massageolie, gloeiende tubes en de uitstoot van derny's. 't Kuipke, folklore ten top. En daar ben jij de keizer, Iljo. Gisteren zag ik jou, samen met Mark Cavendish, het publiek begroeten. Ze dragen je op handen. Het applaus voor eregast en icoon Felice Gimondi was luid. De decibels hingen nog hoger toen jij en Cavendish - het blauwe Omega Pharma-Quickstep-koppel - werd aangekondigd. Dit moet vleugels geven. 'Fly Boy Blue' van Elbow is dan ook mijn laatste plaat voor jou.

Iljo, zweef, geniet en vlieg in 't Kuipke.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234