Dinsdag 27/10/2020

muzikale brief

Stijn Vlaeminck aan Niels Albert: "Volg je hart, ook al is het er één met littekens"

Niels AlbertBeeld BELGA

Studio Brussel-presentator Stijn Vlaeminck schenkt virtueel een aantal platen en songs aan een sportfiguur uit de actualiteit. Dit keer doet hij dat aan Niels Albert, de voormalige wereldkampioen die moest stoppen met wielrennen, maar nu ploegleider wordt.

Dag Niels,

Je hebt me ooit verteld dat je tijdens het veldritseizoen bijna elke week naar het kerkhof ging. Meestal na een training. Met de fiets. De ene keer naar jouw oma. De andere keer naar jouw grootvader. Weer of geen weer. Koude. Regen. Uit respect. Omdat je ze niet wil vergeten. Je zat daar dan vaak in het donker. Te mijmeren.

De manier waarop je mij dat vertelde was schoon. Oprecht ook. Ken je het nummer 'Whistlin' Past the Graveyard' van Tom Waits? Daar moet je eens naar luisteren.

Beeld vrt

Hart op de tong. Middenvinger al eens in de lucht. Maar achter die rebel zit vooral toch ook een emotionele jongen. Je benadrukte geregeld hoe belangrijk jouw Chantal is. Als rennersvrouw deed zij heus niet alleen de was. Ze is jouw rots. Jouw schouder als het nodig is. Ik zal ook nooit haar tranen vergeten toen jij op het wereldkampioenschap in Koksijde als eerste over de streep kwam.

Ik zal evenmin vergeten hoe jij nooit aan de start van een koers kwam zonder dat kleine zilveren kruisje dat aan jouw helm bengelde. Je geloofde als coureur in jezelf. Je geloofde nog meer in God. Daarom geef ik jou met plezier deze geweldige plaat: 'Take Me to Church' van Hozier.

Herinner je je nog toen we op jouw zolder zaten? Ik weet niet hoe die er nu intussen uitziet. Toen stond die in ieder geval vol met grote bier- en champagneflessen. In de Formule1 spuiten ze die leeg. Veldrijders zetten gewonnen flessen netjes op zolder. Net als jouw trofeeën. Rekken vol. Al jouw truitjes in kartonnen dozen.

Je werd zichtbaar emotioneel toen we jouw eerste regenboogtrui bij de elite uit stoffig karton haalde. Het bracht jou meteen terug naar Hoogerheide. Dat je een tweede keer wereldkampioen zou worden, wist je toen nog niet. Of beter: je wist nog niet precies wanneer. Want je bent een winner. Jamie Foxx en Justin Timberlake hebben samen een song gemaakt met de titel 'Winner'. Check it!

Amper twee jaar na jouw tweede wereldtitel zit jouw carrière als veldrijder er al op. Noodgedwongen. Met littekens op het hart. Die persconferentie waarop je jouw afscheid aankondigde, was verscheurend. Je moest nog zoveel winnen. Je zou nog zoveel cashen. En daar zat je dan. Een volle perszaal. En toch alleen. 'Solitary Man' van Johnny Cash lijkt mij wel een toepasselijke plaat.

Maar Niels, je bent niet bij de pakken blijft zitten. Een eigen fietszaak opstarten. En nu zelfs ploegleider. Bij de concurrentie dan nog. Niet bij jouw BKCP. Onverwacht. Zeker omdat je bij hoog en laag beweerde nog niet klaar te zijn voor zoiets. Maar kijk, je krijgt vaak maar één keer an offer you can't refuse zeker? Je hebt gelijk. Volg je hart. Ook al is het er één met littekens. 'Please Forgive My Heart' van de betreurde Bobby Womack wil ik jou dan ook nog graag cadeau doen.

Geniet van de muziek. En veel succes. Met alles.

Groet,
Stijn Vlaeminck

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234