Dinsdag 01/12/2020

Stijn Vlaeminck aan Lokeren-voorzitter Lambrecht: "Het wordt alleen maar beter"

Stijn Vlaeminck schrijft Roger Lambrecht (foto): "Opletten als u naar Oekraïne trekt. Het is daar niet alleen oorlog op het voetbalveld."Beeld BELGA

Studio Brussel-presentator Stijn Vlaeminck schenkt voortaan virtueel een aantal platen en songs aan een sportfiguur uit de actualiteit. Dat doet hij door middel van een brief. Sporting Lokeren-voorzitter Roger Lambrecht, wiens ploeg geschiedenis schreef door zich voor het eerst te kwalificeren voor de poulefase van de Europa League, is de eerste geadresseerde.

Beste meneer Lambrecht,

Het is exact 20 jaar geleden. Revolutie in Lokeren. De oude voorzitter werd afgezet. U kwam in de plaats van Gaston Keppens. In 1994 speelde Lokeren in de tweede klasse. Toen ging ik nog bijna elke week naar Sporting kijken. Samen met mijn papa, broers en pepe. Elke week. Ja, ook op verplaatsing. En ja, ook in de tweede klasse. Ik hoor mijn grootvader nog vloeken op Tjörven De Brul of op Elos Elonga Ekakia. Ik zie hem ook nog rechtspringen toen Koentje Schockaert er weer eentje inlegde. De afbrokkelende staantribune met beperkt zicht was onze vaste stek. De sfeer was Engels. Worsten, zuurkool en mosterd. Sigaretten en bier. De eerste plaat die ik u dan ook - uit pure nostalgie - wil aanbieden is 'Cigarettes and Alcohol' van Oasis. Toevallig ook een plaat uit 1994.

Niet veel later ging Lokeren weer naar de eerste klasse. Bulldozers braken de afbrokkelende tribune af. We verhuisden noodgedwongen naar de andere kant van het stadion. Mijn grootvader - een leeftijdsgenoot van u - werd een dag ouder. Een abonnement op de zittribune was het gevolg. Intussen ging het op en af met Lokeren. De ene keer twaalfde in de eindstand. De andere keer vijfde. 2003 was een hoogvlieger. Club Brugge werd afgetekend kampioen. Anderlecht tweede en uw Sporting Lokeren derde. Voor het eerst in uw carrière als voorzitter mocht u Europa in. Vond u dat toen spannend? Ik in ieder geval wel. Lokeren ging er in de eerste ronde wel al uit. Maar we hadden het - toen nog niet zo grote - Manchester City toch niet gemakkelijk gemaakt. Weet u trouwens dat Noel Gallagher van Oasis grote fan is van City? Johnny Marr ook. Dat was de gitarist van The Smiths. 'Bigmouth Strikes Again' van deze legendarische band is de tweede plaat die ik u wil laten horen.

De jaren verstreken. De tijd was ook voor u meedogenloos. Lopen werd steeds moeilijker. Overgewicht. Zwak hart. In 2010 kon uw ploeg zich net redden in de eerste klasse. Het einde van Sporting leek heel even nabij. Het jaar erop heb ik u eens een hele dag gevolgd voor de radio. Ik ben die jongen die al van 's morgens vroeg bij u aan de ontbijttafel zat terwijl uw ochtendritueel in het binnenzwembad nog niet afgelopen was. De vrouw des huizes ontving me hartelijk op uw landgoed. Aan de muur van de woonkamer hing een origineel schilderij van Permeke. Het volume van de televisie stond op de stand voor hardhorigen. Toen u na uw dagelijkse zwemsessie aan tafel kwam zitten, merkte u niet eens dat de televisie kabaal maakte. Dat absurde beeld zal me altijd bijblijven. Ik probeerde al roepend de televisie te overstemmen. Voor u leek alles stil en rustig. Maar stilte is toch net iets anders. Daarom stel ik voor om eens naar 'The Sound of Silence' van Simon & Garfunkel te luisteren.

Later die dag heeft u mij uw verhaal verteld. Uw leven als zakenman. Uw leven als vader. Uw leven als voetbalvoorzitter. Ik onthoud vooral de passie waarmee u sprak. Maar ook uw bezorgdheid voor de toekomst. Uw zoon heeft de bandenzaak overgenomen. Maar wat met Sporting Lokeren als u er niet meer bent? Daar bent u ook mee bezig. Ik herinner me ook wel de trots waarmee u sprak. Terecht. U heeft wel wat bereikt. Als vader. Als voetbalvoorzitter. Als bandengigant. Uw banden hebben u rijk gemaakt. 'A Pile of Tires' van The War on Drugs lijkt mij een toepasselijke song die u misschien wel eens zou moeten beluisteren.

En kijk, meneer Lambrecht. Het wordt alleen maar beter. Uw club schakelde nu Hull City uit. Lokeren versloeg een miljoenenploeg uit de Premier League. 20 jaar na uw aanstelling als voorzitter van Sporting mag u vliegtuigtickets boeken voor Warschau, Trabzon en Charkov. Alleen toch opletten als u naar Oekraïne trekt. Het is daar tegenwoordig niet alleen oorlog op het voetbalveld. Vandaar ook deze laatste plaat die ik u wil geven: 'This is War' van Thirty Seconds To Mars. Geniet van de muziek. Geniet van het Europees voetbal. Geniet nog van het leven.

Oprechte groet,

Stijn Vlaeminck

Beeld VRT/Studio Brussel
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234