Vrijdag 16/04/2021

STIJN VAN DE VOORDE

undefined

Het staat tegenwoordig goed om de toekomst somber in te zien. Dankzij de brexit, de overwinning van Trump in de VS en het zwakke gestel van Vincent Kompany belandt een mens tegenwoordig moeiteloos in een pessimistisch cafégesprek. Het menselijke ras zit in grote problemen. De wereldeconomie is in gevaar. Onze veiligheid kan niet altijd en overal worden gegarandeerd. Dit is het einde van het Westen zoals we het kennen.

Ik denk graag na over de toekomst, aangezien ik plannen koester om er nog een groot deel van mijn leven te verblijven. Er bestaan veel plaatsen op deze aardbol die thuishoren in de categorie 'Uiterst onaangenaam'. Ons land hoort daar vooralsnog niet bij.

Natuurlijk hebben we allemaal onze problemen, maar het aantal mogelijkheden om ze op te lossen is in onze regio opvallend groot. De voormalige Amerikaanse first lady Eleanor Roosevelt sprak ooit: "De toekomst behoort aan hen die geloven in de schoonheid van hun dromen." Dit soort Disney-statements kun je op dit ogenblik moeilijk kwijt in Aleppo. Ik hoor het ook niet uit mijn mond komen in een Nigeriaans dorp waar Boko Haram de touwtjes in handen heeft.

Maar hier, in het warme Westen, mogen we niet meer klagen dan strikt noodzakelijk. We moeten vooral de lichtpuntjes aan de horizon willen zien. Een paar jaar langer werken voor we op pensioen mogen is niet leuk, maar het hoeft geen onoverkomelijke wereldramp te zijn. Het was Reginald Penxten die ooit zei: "Uiteindelijk, sfeer maak je zelf!"

Ik herken lichtpuntjes als ik ze zie en ik deel ze graag met mensen wier horizon chronisch wordt ingepalmd door duisternis. Hier komt ie: Phoenix heeft een nieuw album klaar! In 2017 krijgen we zelfs de kans om het te kopen.

Laat me even toelichten waarom dit popnieuwsje de wereld iets minder zwaar doet wegen. Als er een liedje van de Franse popband op de radio passeert, neemt het wereldberoemde instant-happinessgevoel het kortstondig over. Wanneer je een van hun vijf voortreffelijke studioalbums integraal afspeelt, duurt dat gevoel nog veel langer. Vooral United (2000), Alphabetical (2004) en Wolfgang Amadeus Phoenix (2009) doen schone dingen met een mens. De muziek van Phoenix is net poppy, edgy, vuil, hip, schoon, melancholisch en melodieus genoeg. Alle ingrediënten zijn aanwezig en ze worden op de koop toe juist gedoseerd. Toegegeven, het viertal produceerde ook enkele minder kwalitatieve albumtracks, maar dat maakt hen weer menselijk.

En er mag gelachen worden. De bijdrage van R. Kelly op de remix van 'Trying to Be Cool' is subliem. De verschijning van de band in de Netflix-film A Very Murray Christmas (2015) van Sofia Coppola (de vrouw van Phoenix-zanger Thomas Mars) was even weird en funny als de rest van de kerstspecial. De bijbehorende kerstsingle 'Alone on Christmas Day' (een Beach Boys-cover) was hun laatste wapenfeit. Hun meest recente album dateert al van 2013.

Dat is lang geleden. Dankzij een uitstekende livereputatie, enkele briljante albums en een Grammy Award voor Wolfgang Amadeus Phoenix (2009) is Phoenix intussen uitgegroeid van lokaal indiegroepje tot wereldband. Toevallig kan de wereld op dit ogenblik wat goed nieuws gebruiken. Het woord 'profeet' of 'messias' neem ik niet graag in de mond. Het vrijblijvende gebruik van religieuze termen wordt in deze tijden hard afgestraft. Simpelweg beseffen dat er iets moois op komst is, brengt echter rust. Een schitterend album is zelden een remedie voor al het onheil op onze planeet.

En toch. Als we in 2017 alle wereldproblemen bespreken en wegdrinken tijdens een pessimistisch cafégesprek, kan er ondertussen tenminste wel naar een verse lading aangename liedjes geluisterd worden. Oef.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234